Quinta-feira, Maio 19, 2022

Zanzibar na sua cabeça

Zanzibar na sua cabeça 1

Os homens sentam e esperam sem perceber meu olhar vigilante. Estou em um pequeno trecho de praia entre Stone Town, capital de Zanzibar, e a estreita faixa do Oceano Índico que separa a ilha do continente africano. Quinze dhows tradicionais aguardam ansiosamente pela água, pequenas ondas acariciando suavemente seus cascos de madeira simples. Um princípio de postes de madeira e cordas desgastadas leva a dois estabilizadores de cada lado. Um pólo espesso e isolado funciona como uma árvore e balança suavemente ao ritmo do mar. Os ancestrais desses barcos rudimentares, mas primorosamente fabricados, trabalharam nas águas ao redor de Zanzibar por milhares de anos.

Hotéis enormes e modernos com pouco ou nenhum pensamento estético dominam a praia e olham deprimente para os pequenos barcos. O ígneo sol africano começou sua descida, mas ainda está roendo você sem piedade. Pequenos fluxos de suor exploram meu corpo enquanto observo as equipes apertarem, verifico e depois verifico os nós. Os dedos dos pés quebram suavemente as águas calmas e mornas do Oceano Índico enquanto seus braços se penduram casualmente nas cordas simples que vão da borda dos pequenos barcos ao topo do mastro. Alguns esticam as pernas uma última vez na maré baixa transparente, mas a maioria apenas senta e espera.

O Ramadã havia eclodido dias antes e a ilha foi escravizada para a celebração anual do Eid de quatro dias. As crenças islâmicas se misturam facilmente com as cores intensas da África: a modéstia é mantida, mas com uma paleta de cores vivas e vibrantes. As cores geralmente escuras reservadas para as mulheres muçulmanas no Oriente Médio são substituídas por um arco-íris caleidoscópico intenso que gira todas as noites entre as barracas enfumaçadas do Mercado dos Jardins de Forodhani. As famílias se movem suavemente em torno das mesas, gemendo sob torres altas de lagostas, caranguejos e peixes. A lâmpada ocasional lança brilhos quentes sobre as mesas e os rostos se aproximam para examiná-los.

O momento da corrida está se aproximando. A praia fica agitada quando mulheres e crianças se jogam na areia. Pequenos grupos se reúnem com as crianças que brincam com entusiasmo entre os adultos, os pequenos se agarram às mães ou irmãos mais velhos e olham em volta com timidez.

O barco mais próximo da cidade começa a levantar a vela grande, as cordas se esticam e o lençol branco é esticado contra o vento. Uma onda flui ritmicamente ao longo da praia à medida que cada barco move sua vela em direção ao céu. Os concorrentes estão se preparando.

Em algum lugar na multidão, uma contagem regressiva começa. Em uníssono, os membros mais jovens da tripulação levantam seus barcos da areia para a parte rasa. Cada barco balança conforme ganha sustentação, seguido por uma corrida rápida enquanto as velas dobram contra o vento e puxam os pequenos navios para o mar. Os que estão na água correm a bordo e se posicionam.

Um infeliz barco começa a virar desajeitadamente na direção errada. A música encoraja, mas não adianta: o barco em perigo começa a se mover tristemente em direção à costa. Um grupo de meninos mergulha na água e o arrasta para o mar. Os moradores da praia gritam sua aprovação: o barquinho está salvo.

Conecte a parte de trás da linha que agora está paralela à costa. Espectadores jovens e velhos correm gritando e batendo palmas na água. Eles se reúnem no promontório e observam os anciãos correrem cuidadosamente em direção ao mar aberto. Cada vez mais longe da costa, seus contornos lentamente se tornam meros pontos pretos no horizonte. A batalha está quase fora de vista agora.

Zanzibar em mente 2

Se o oceano é a vida de Zanzibar, sua história está nas ruas sinuosas e semelhantes a uma caverna de Stone Town. Os caminhos complexos entre o mercado e a orla levam a qualquer lugar e a lugar nenhum, um lugar perfeito para se perder na felicidade e na compreensão. O passado diversificado e turbulento desta pequena ilha africana vive e respira a pintura descascada e muitas fachadas danificadas do edifício – uma história de grandeza, fortunas passadas e fama desbotada. Portões antigos e lindamente esculpidos mantêm seus segredos bem escondidos, enquanto outros são abertos como lojas de souvenirs para abrir as rotas mais populares.

A história de Zanzibar é colorida, mas cheia de acontecimentos. De império em império, seu significado sempre foi único ao longo do tempo. Portugal, Omã e finalmente a Grã-Bretanha expressaram o que puderam de Zanzibar até a Tanzânia finalmente declarar independência em 1964. A ilha desempenhou um papel importante no comércio de especiarias e grandes fortunas foram construídas em Zanzibar, onde Stone Town ainda exibe as relíquias destruídas. A imponente e belamente chamada House of Wonder é uma reminiscência de um passado arquitetônico tristemente perdido. O ousado e grandioso edifício alto com uma imponente torre sineira abriga um pequeno museu que é na verdade muito menos emocionante do que o próprio edifício.

Mas Zanzibar talvez também seja conhecido por seu importante papel no lugar escuro da escravidão. Devido ao seu papel infame como o maior mercado de escravos da África Oriental, cerca de 50.000 escravos cruzaram a ilha a cada ano em seu auge, até que a escravidão foi proibida em 1873.

A antiga senzala, com seus cômodos estreitos e abafados que outrora abrigavam centenas de escravos esperando para serem vendidos, é uma dolorosa lembrança dos horrores que fizeram a fortuna de Zanzibar. Lá fora, o sol brilha sobre várias figuras em um fosso próximo. Pesadas correntes de ferro pendem de seus pescoços e uma expressão sombria de aceitação pode ser vista em seus rostos. Imediatamente atrás está a maior igreja cristã da ilha. A comunidade do lado de fora canta um hino triste, mas edificante em suaíli. Parece totalmente apropriado para a instituição.

Não muito longe dali, o mercado Darajani é um lembrete maravilhosamente vívido de onde você está. Ondas grossas de pessoas se movem como lava em todas as direções, dentro e ao redor de barracas de mercado que vendem de tudo, de frutas a shampoo, telefones a galinhas. Os vendedores se espreguiçavam ao sol da tarde e seus produtos eram espalhados em folhas de plástico simples. Negociações intensas estão em andamento sobre o preço e a qualidade da oferta. As motocicletas rosnam impacientemente enquanto tentam se mover no meio da multidão antes de finalmente fugir e rugir. Nos cantos escuros do mercado interno de carne, carcaças de animais mutilados e não identificáveis ​​pendem de ganchos denteados e o sangue congela no chão.

Zanzibar no espírito 3

Duas horas depois, os barcos começam a voltar. A frota que começou como uma só agora está espalhada por uma grande distância. Os dois líderes se agarram desesperadamente um ao outro enquanto estão novamente paralelos à costa. É quase demais para a pessoa que está sendo cantada. Difícil dizer qual é o suporte, o barulho aumenta e se transforma em um grande estrondo orquestral.

Um barco começa a escapar. Ao se aproximarem da linha de chegada, alguns membros da tripulação pularam no mar e arrastaram o barco sobre a água e a areia. O ar é rasgado pelo rugido que os saúda enquanto a tripulação cai de joelhos de exaustão.

O barco triunfante é arrastado pela areia e a tripulação admira a torcida que rapidamente os cerca. Apertos de mão e abraços cansados ​​são dados enquanto vencedores cansados ​​são carregados para fora da areia para uma noite de alegria.

A regata foi ganha.

Quando a emoção da caminhada diminui e o barulho diminui, estou sozinho nesta minúscula praia desta minúscula ilha africana. Tento me lembrar das memórias de uma época em que não entendia realmente o que Zanzibar realmente era, mas estou lutando. A conexão acabou.

Eu me viro e caminho pela praia até um bar que conheço bem chamado Livingstone’s. O hotel está alojado no antigo edifício do consulado britânico com os seus tectos altos e um bar central maravilhosamente antiquado que parece não ter mudado há centenas de anos.

Enquanto me sento em um banquinho de madeira que range e me refresco com uma cerveja gelada, me apresento como o descobridor africano do século anterior, fazendo uma pausa na minha última aventura ousada no Zambeze. Meu olhar cai sobre um antigo mapa da África pendurado na parede e minha mente começa a vagar sonhadoramente por cantos inexplorados do continente.

 

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