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Sábado, Setembro 18, 2021

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Um encontro de tirar o fôlego em Gansbaai

Dez minutos depois da viagem de barco para a Ilha Dyer pelas águas esquizofrênicas de Gansbaai, onde os oceanos Atlântico e Índico colidem, percebi que a criatura mais ameaçadora encontrada ao mergulhar em jaulas de tubarão não está debaixo d’água. Está lá em cima. Dezenas de gaivotas voaram e uivaram quando seus excrementos se encontraram como uma tempestade de granizo.

Você precisará de um chapéu maior.

O mergulho em gaiola com tubarões é uma das atividades mais populares da África do Sul para os viajantes. Conhecido como o epicentro não oficial do mergulho em gaiola na África do Sul, o infame Shark Alley se estende ao largo da costa de Gansbaai, cerca de duas horas a sudeste da Cidade do Cabo. Shark Alley se tornou mundialmente famoso por seu papel recorrente no programa anual do Discovery Channel Semana do Tubarão Extravaganza – que completou recentemente 30 anosé O aniversário deste verão – e é um dos principais motivos pelos quais o mergulho em gaiola com safáris está na lista de desejos da maioria dos viajantes na África do Sul.

“A indústria do mergulho em gaiola está ficando mais forte”, disse Chris Fallows, proprietário da Expedições Apex Shark. “A necessidade de oferecer um produto decente, educacional e profissional em um ambiente competitivo tem levado várias empresas a atender a todos esses critérios”.

Fallows é um importante player na indústria de mergulho em gaiola, atendendo a mais de 100.000 pessoas na África do Sul a cada ano. Ele é o primeiro a fotografar os grandes brancos e a força criativa por trás deles Air Jaws: Tubarões da África do Sul, o documentário sobre a ascensão de 2001, que foi ao ar durante Semana do Tubarão e apresentou o mundo aos predadores acrobáticos. As expedições do Fallows Apex Shark tratam 2.000 clientes anualmente e se concentram em uma pequena abordagem personalizada (máximo de 12 clientes por barco) para mergulho em gaiola quando os viajantes desejam uma experiência Semana do Tubarão-Experiência única.

“Acho que a população em geral está começando a ver os tubarões de uma forma muito respeitosa e positiva”, disse Fallows. “Grandes brancos são predadores incríveis, majestosos e poderosos, e é um privilégio tê-los fora de nossas costas.”

A Apex é uma das dezenas de operadoras de mergulho em gaiola da região do Cabo. De acordo com a operadora, o mergulho em gaiola custa entre US $ 130 e US $ 200 para uma excursão de meio dia e inclui o transporte da Cidade do Cabo a Gansbaai.

“O mergulho em gaiola é uma das poucas experiências com animais em que as pessoas podem ver criaturas em seu verdadeiro ecossistema”, disse Alison Towner, bióloga da Excursões Marine Dynamics Shark. “Esta é uma oportunidade verdadeiramente única que traz pessoas de todo o mundo para a África do Sul.”

Eu mergulhei com Aventura de Sharklady, uma das primeiras empresas de mergulho em gaiola fundada em 1992 por Kim “Sharklady” MacLean, conhecida por sua pesquisa e conservação pioneiras envolvendo grandes brancos. Na era #MeToo, um cartão dirigido por uma mulher pode atrair uma ampla variedade de viajantes e a chance de mergulho em gaiola.

Avistamentos de tubarões não são garantidos e sua quebra é incrivelmente rara, mas durante meus 20 minutos na água vi pelo menos 10 brancos nadando, mordendo o manequim e atacando a isca do companheiro. Os tubarões chegaram a centímetros da gaiola e alguns se chocaram contra ela. A gaiola tinha uma barra inferior para estabilizar os pés e uma barra central para manter as mãos dentro o tempo todo. Sharklady tem um histórico de segurança de 100% e eu não queria reduzir isso para 99% deslizando meu dedo entre as barras para acertar um tubarão. Os grandes brancos são bagunceiros, mas belos em seus ataques, e essa força primordial é melhor apreciada debaixo d’água.

A única desvantagem da minha experiência de mergulho em gaiola foi o enjôo. O mar aleatório, o cheiro dos peixes e os movimentos imprevisíveis do barco me fizeram aumentar o fluxo de mate do lado esquerdo do barco. Tomei Dramamine antes de sair e não fez nada para mim. Outros viajantes, especialmente aqueles com experiência no mar, podem não sofrer tanto quanto eu, mas o enjôo é tão comum que a maioria das companhias charter postam dicas sobre como combatê-lo em seu site (Apex Shark Expeditions observa educadamente: possível abrir os botões ou cintos. “).

Meu conselho: o enjôo desaparecerá quando ocorrer. Não deixe que um desconforto temporário o impeça de ter uma experiência única.

Tal como acontece com muitas formas de turismo de vida selvagem, o mergulho em gaiola com tubarões tem seus críticos. Mergulho em gaiola foi criticado Desensibilize e condicione os tubarões para associar os humanos à comida. Essa crítica é tão inadequada quanto um tanque de mergulho explodindo na boca de um tubarão, de acordo com mergulhadores enjaulados.

“O tubarão não diz:” Bem, eu roubei uma isca de um barco com tubarões, então agora associo comida a um nadador. É uma loucura “, disse Fallows.” A maioria das pessoas que levantam muitos dos equívocos que surgiram em nosso setor no passado nunca viram tubarões, muito menos como trabalhamos. Muita ciência sugere exatamente o oposto: os tubarões não associam o mergulho em gaiolas com humanos e humanos para se alimentar, e não há evidências científicas de que o mergulho em gaiolas tenha levado a um aumento nos ataques a humanos.

Resumindo, não tenha medo de ir às praias de Muizenberg ou Camps Bay no seu retorno à Cidade do Cabo.

Os viajantes preocupados com a preservação também irão desfrutar de mergulho em gaiola em Gansbaai. A indústria de mergulho em gaiola é uma das melhores maneiras de proteger os tubarões dos caçadores ilegais, de acordo com Towner, e atua como uma força de segurança não oficial contra a pesca predatória e os caçadores.

“O mergulho em gaiola é uma indústria de US $ 70 milhões e uma das fortalezas que mantêm os tubarões vivos e mortos”, disse Towner. “Se você estivesse mergulhando em gaiola, não haveria trabalho policial e você sempre estaria pilhando tubarões nos oceanos.”

O mergulho em gaiola é o grande atrativo de Gansbaai, mas a cidade e seus arredores oferecem atividades para quem prefere ficar em terra. a Pista de Fynbos, alguns quilômetros ao norte da cidade, oferece trilhas exuberantes que não são tão extenuantes quanto a Table Mountain ou Devil’s Peak e o Lomond Winery oferece 11 vinhos diferentes de uma das vinhas mais meridionais do continente africano. Uma cidade muito menor e menos próspera do que algumas das outras cidades do Cabo Ocidental, Gansbaai oferece uma série de coisas divertidas para fazer que não pesam no seu orçamento.

Mas, assim como você vai a Paris para ver arte ou a Las Vegas para brincar, os tubarões são a razão de você visitar Gansbaai. Junto com a baleia franca meridional, outro residente recorrente de Gansbaai, o grande branco é uma das cinco grandes criaturas marinhas da África do Sul. Se você praticar mergulho em gaiola entre março e setembro, há uma grande chance de ver mais de cinco grandes peixes brancos. . Reserve um aluguel, pegue uma câmera à prova d’água e viva Semana do Tubarão em meio dia no mar.

Tenha cuidado acima.

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