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Domingo, Setembro 26, 2021

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Porque eu levei meu bebe para o egito

Por que eu levei meu bebê para o Egito 1

Pouco depois das 3 da manhã, dormi em um trem noturno saindo do Cairo até ir embora. Até que meu filho de 10 meses começou a brigar e a ter cãibras nos braços. Até que meu marido caiu do beliche de cima para ajudar, até que acendeu a luz do pequeno compartimento, até que bateu no beliche de baixo e sua cabeça mal se soltou da escada de metal.

Os olhos do nosso bebê estavam inchados de pus amarelo cremoso. Parecia o musgo que as pessoas usam para manter os ratos longe de suas casas e cheirava a algo que os ratos provavelmente haviam engolido. Seus gritos ricocheteavam nas janelas, bloqueando o som do trem virando para Luxor. No entanto, o som não escondeu o golpe no corpo do meu marido ao atingir o chão. Eu não senti os olhos de Garrett rolar em sua cabeça, mas eles fizeram.

Eu tinha um filho doente, um marido inconsciente e uma pergunta estrondosa: eles estavam bem?

Quando Garrett e eu contamos às pessoas sobre nosso plano de levar nosso bebê para o Egito, as reações variaram de levemente críticas (“Hmmm … isso é diferente”) a francamente hostis (“Você está louco? E quanto aos terroristas?” “) A mãe disse ela se juntaria a nós e pegaria uma arma. Meu pai não falou comigo por duas semanas.

Podemos agradecer o retrato típico da mídia do Egito por não cair em um tweet sobre ilegalidade por causa dessas atitudes. Como na maior parte do Oriente Médio e do Norte da África, é raro ver um cobertor positivo, muito menos um cobertor que vai fazer você querer entrar em um avião com seu filho.

Infelizmente, grande parte da cobertura da mídia reflete uma realidade violenta. Nos últimos meses, como parte de uma campanha cada vez mais coordenada contra o governo, os ativistas começaram a visar várias áreas, incluindo atrações turísticas. No geral, o país é mais perigoso do que Canadá ou Bermudas, por exemplo. Então, por que ir lá? E por que trazer um bebê?

Garrett e eu viajaremos para praticamente qualquer lugar, pois achamos que vale a pena visitar quase todos os lugares. Nós nos casamos na África Ocidental, conversamos sobre gravidez depois de uma longa viagem de mochila às costas para a Nicarágua e tentamos projetar um trem de Moscou para Ulan Bator. (Era fevereiro na Sibéria e não havia muito mais o que fazer.) Durante um show em Praga, senti o bebê chutar pela primeira vez, uma bexiga perfeita subindo do centro. Viajar faz parte de quem somos como casal e do que pretendemos fazer como família.

O bebê tinha 12 semanas quando o levamos para pegar o passaporte. Na foto parece um triste saco de batatas que ninguém quer comprar no supermercado. Sua cabeça está inclinada para o lado. Seus traços são um conglomerado de bolsos. Resumindo, quase todo mundo parece nas fotos de passaporte, só que menores.

Escolhemos o Egito porque tínhamos escolhido muitos destinos ao longo dos anos – conseguimos um bom negócio nos voos. Os líderes disseram que os egípcios amam as crianças, mas que líder da história mundial não diz a mesma coisa?

Além disso, o Egito é uma das civilizações contíguas mais antigas do mundo, e você não vai durar muito tempo sem saber uma ou duas coisas sobre como cuidar de seus descendentes. Queríamos ver nosso bebê engatinhar à sombra das pirâmides, que eram antigas mesmo quando Cleópatra as visitava. Uma pequena vida nova junto com a evidência de uma vida antiga quase insondável valeu o preço da passagem de avião.

Quando criança, mudar da sala de estar para a cozinha é uma jornada de mudança de vida. Claro que sabíamos que ele não se lembraria de nada do Egito. Na verdade, dada a escolha e a capacidade de escolha, ele pode preferir ficar em casa. Fomos lá mesmo assim porque não queríamos esperar por um momento mítico no futuro em que seria “grande o suficiente” para ver o mundo.

Ninguém no Egito questionou a sabedoria ou o motivo de levar nosso bebê para um lugar ainda devastado pela revolução. Ninguém se perguntou por que deveríamos levá-lo a um país onde há tanques na praça principal da capital e homens-bomba perambulavam pelas ruas e, em algumas áreas, obrigavam os visitantes a viajar em reboques armados. Em vez disso, as pessoas queriam saber que tipo de fralda estávamos usando e se estávamos felizes com o berço. Eles queriam saber se eu os estava amamentando e como escovávamos os dentes. Já nos perguntaram mais de uma vez se suas Cheerios são fixadas em ferro.

Por que eu levei meu bebê para o Egito 2

Mesmo assim, era difícil livrar-nos das preocupações de nossos entes queridos. Quando uma jovem em um hijab me abraçou na sombra da Esfinge, pensei que fosse um batedor de carteira. Quando ele revistou minha vida, calculei quantas libras egípcias eu tinha e tentei me lembrar onde havíamos escondido os passaportes. Tudo o que ela queria era uma foto dela posando com o bebê e eu, mas ela não sabia onde colocar a mão entre as alças e os fechos de seu carrinho de bebê.

Nós três tivemos que fazer alguns ajustes, isso é certo. A primeira vez que alguém assobiou para meu bebê loiro de olhos azuis, eu pulei um pé. O mesmo é verdade se alguém estalou os dedos em seu rosto minúsculo. Minha mão subiu para protegê-lo como uma mentira – “Nós não somos americanos!” Somos canadenses! Caah-nay-di-aaaaaaan! “- subiu aos meus lábios. Estremeci menos na segunda, terceira, quarta, vigésima oitava vez. No final, o chiado e o bater de asas das crianças no Egito são comparáveis Coochie Coochie Coo e acariciar o queixo de bebês nos Estados Unidos: isso é o que você faz para mostrar carinho e quem sabe rir um pouco.

Em todos os lugares que meu marido e eu íamos, nosso filho era beijado, abençoado, adorado, mimado, sibilado, quebrado e mimado. As adolescentes nos invadiram para olhar mais de perto. As mulheres mais velhas acariciaram sua bochecha e apertaram seus pés. Os trabalhadores portuários endurecidos largaram seus cigarros para enfiar as moedas em nossas mãos para dar sorte. Muitas vezes fomos elogiados pela virilidade de seu nome Wolf.

As pessoas desenharam o “l” para se tornar “Wollllllllllllllllllllllf”. O bebê chamava atenção com facilidade e nunca chorava ou acenava quando estranhos se aproximavam. A única coisa que Wollllllllllllllllllllllllllf não gostou durante toda a viagem de 10 dias foi o falafel.

Naquela noite no trem, equilibrei o bebê contra meu corpo com uma das mãos e tranquilizei meu marido acordado com a outra. Consegui levar Garrett de volta ao seu beliche antes de limpar a ferida dos cílios de Wolf com lenços de papel, água mineral e uma garrafa inteira de Purell.

Ele abriu os olhos por tempo suficiente para procurar os meus por um segundo e depois adormeceu novamente. No dia seguinte, fomos a uma farmácia onde um homem simpático chamado Ans traduziu do inglês para o árabe e nos ajudou a conseguir um colírio para combater a poeira e a sujeira que estavam causando a infecção. Algumas semanas depois, em casa em Nova York, nossa pediatra disse que recomendou o mesmo medicamento.

Não sou fácil no mundo, mas quero que meu filho seja. Quero que ele seja engenhoso, curioso, confortável na cidade e no campo e entusiasmado com todos os tipos de aventuras e interações. Quando ela sai por aí – desde caminhadas na vizinha Nova Jersey até visitar amigos em Los Angeles e viajar para o Egito – ela pode desenvolver essas características, e viajar vai lhe ensinar a distinção às vezes sutil entre cuidado e medo.

Durante um almoço tardio, um ou dois dias antes de deixar o Egito, Garrett e eu tentamos trocar os cuidados com as crianças enquanto tomávamos sopa e mergulhávamos pita em homus. O gerente do restaurante saiu correndo com os braços estendidos e se ofereceu para olhar para Wolf, pois o restaurante não tinha cadeira para refeição.

Ela pegou o bebê nos braços e saiu. Conforme os minutos passavam, Garrett e eu nos olhamos e nos perguntamos qual de nós nosso filho deveria pegar. Não importa que tipo de pai (e viajante) queiramos ser, alguém que não conhecíamos acabou levando nosso filho para um lugar que não podíamos ver. Quando Garrett se levantou, o gerente voltou, seguido por um cozinheiro, um garçom, outro cozinheiro e duas máquinas de lavar louça, praticamente todos os funcionários da cozinha. Cada um queria uma foto com o bebê para postar no Facebook.

Também postamos nossas fotos (da criança cruzando o Nilo, dele tentando acariciar um gato de pedra, de nós três sorrindo na frente de templos incríveis depois de templos incríveis) no Facebook. Temos bom gosto e muitos retornos mais felizes, mais seguros e mais seguros. Algumas pessoas perguntaram para onde íamos a seguir. Amsterdam, respondemos pela máquina. Copenhagen. Em seguida, para a Flórida para ver a família. Quem sabe depois?

Meu comentário favorito foi da minha sogra. “Não acredito que meu sobrinho tem passaporte e eu não”, diz ele.

Então ela tem um. Hoje, com 67 anos, prepara-se para a sua primeira viagem à Europa.

 

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