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Domingo, Setembro 26, 2021

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Kentucky Fried Camel no Egito: meu retorno a um país que nunca deixei

“Você não chora quando o camelo se levanta”, Amina disse com um sorriso. “Deve ser o seu sangue egípcio.”

Eu acariciei o pescoço do meu camelo enquanto ele se virava para as pirâmides. Eles pararam, três peças majestosas da história cintilando no horizonte. A areia pairava em meus olhos enquanto meu pai gritava para eu virar o camelo para tirar uma foto.

“O camelo tem nome?” Perguntei a seu dono quando estava empurrando o camelo.

“Sim. O nome dele é KFC – Kentucky Fried Camel. Ele riu de sua própria piada. Os egípcios tinham um amor profundo e inexplicável pelo KFC. Nem uma única pessoa que conheci poderia explicar por quê.

Meu pai veio do outro lado do KFC. Ele olhou para as pirâmides.

“Sua casa é incrível, não é?”

Levei 27 anos para finalmente visitar meu pai e, portanto, minha terra natal. Meu pai emigrou do Egito para a Inglaterra quando tinha vinte e poucos anos, onde viveu por 12 anos antes de emigrar para a América. Ele prometeu me levar para casa, mas demorou anos para cumprir essa promessa. Houve vários motivos pelos quais levei tanto tempo para chegar ao Egito: nunca tive dinheiro suficiente para ir lá, meu pai nunca teve dinheiro suficiente para me levar, minha mãe nunca confiou no meu. Pai para me levar, etc. .

Eu não cresci como egípcio. Meu pai nunca me ensinou árabe, não aprendi os verdadeiros costumes egípcios e meu conhecimento do Islã é, na melhor das hipóteses, pobre. No entanto, eu queria ver o Egito e, eventualmente, fui com meu pai nas férias de primavera.

Minha primeira reação ao Egito foi que eu estava prestes a morrer. Crescendo nos arredores de Los Angeles, eu estava acostumado com motoristas selvagens, mas os motoristas do Cairo pegavam as pistas como sugestão.

Meu primo Ahmed quase caiu em um acidente de carro ao sair do aeroporto. Ele realmente não se parecia comigo e eu não conseguia lembrar com qual primo ele era parente (meu pai tentou me preparar para nossos oito milhões de primos, e eu me lembrei de dois).

“Prazer em conhecê-la, Yasmina”, disse Ahmed ao interromper três pessoas.

“Você também”, eu agarrei a maçaneta da porta dos fundos e orei por minha querida vida.

“Ahmed”, disse meu pai em árabe, “jioeawhiofhiowhhfnaiofnioaeoaofa?”

“O que?” Eu soltei.

“Yasmina não fala árabe”, meu pai me empurrou. “Jioianfaoijweowejoiono?”

“Hahahahahahaha”, respondeu Ahmed. “Ahoijhewoiabfihweaoifhoiwhfeoihfow.”

Quando os dois estavam conversando em árabe, descobri a área ao redor do Cairo. Vários homens desceram a rua sem perceber as buzinas ou os motoristas ralhando com eles. Garotas em hijabs de grife relaxando nas esquinas, tomando um café casualmente Não entendi nenhuma das placas das ruas, mas vi lojas alinhadas nas ruas com maquiagem, roupas, camisas de futebol e chapéus. Os chifres nunca pararam. Não sei dizer se eles tocaram a buzina de outros carros, de garotas bonitas ou da pessoa no carro ao lado deles. Não parecia importar, eles apenas tocaram a buzina.

“Há muitas pessoas esta noite”, explicou Ahmed, mudando para um inglês fluente. “Quinta à noite é como nossa sexta à noite. Nosso fim de semana é um pouco diferente do seu. Não temos trabalho ou escola na sexta ou sábado. Sexta-feira é nosso dia de oração. Todo mundo sai na quinta-feira à noite, por isso o trânsito é tão intenso. Ela bateu na janela com as unhas. “Este é o nosso estádio de futebol. Eu estive lá. Também temos muitos jogos e shows. Você provavelmente terá muitos shows em LA.”

“Sim”, respondi. “Nós temos – ”

“Jiofnaoiewjoiwfnioewanfoiafnoew?” Meu pai o interrompeu, o que Ahmed riu.

Chegamos ao nosso hotel, um elegante edifício verde esmeralda no coração de Heliópolis, a cidade onde morava o resto dos meus primos. Quando entramos na garagem, um grande soldado com uma metralhadora parou nosso carro. Um grande pastor alemão o seguiu. Ele bateu no porta-malas de Ahmed, que ele abriu.

“Nossa segurança tem sido muito mais rígida desde a revolução”, disse Ahmed enquanto o homem fechava sua mala e gesticulava para que ele entrasse no hotel.

“É constrangedor?” Eu perguntei.

“Não, é apenas para nossa segurança. As coisas parecem melhores, mas ainda um pouco erradas.

Estávamos saindo do carro quando um homem em um terno preto cintilante se aproximou de nós. Ele apontou para minha bolsa, que jogou em um detector de metais.

“Jioniownfioeanofia?”

“O que?”

“Você não fala árabe?” Ele me perguntou em inglês com uma sobrancelha levantada.

“Não, desculpe.” Baixei a cabeça de vergonha.

“Jionweoijafhhoeowanojfioa”, meu pai veio até mim e colocou sua bolsa no detector de metais.

“Ah, jowienafiojenwoinfaoa.” O homem se virou para mim. “O que há de errado com você, seu pai é egípcio, e você não fala árabe?”

“Ele nunca me ensinou isso!” Eu protestei. Era verdade. Meu pai havia me trazido um caderno em árabe e depois de cerca de um mês tentando me ensinar, ele decidiu que seria mais fácil para mim aprender mais sobre futebol porque ele ainda estava em campo. Assistindo TV. Meu pai nunca foi um bom professor, e toda vez que ele tentava dar aulas de matemática para minha irmã e para mim, depois de cerca de 10 minutos ele levantava as mãos e saía para comer.

“Tudo bem. Meu nome é Muhammad, como Muhammad Ali.” Ele fingiu esfaquear o ar. “Bem-vindo a você. Meu pai me disse que foi sua primeira viagem ao Egito.

“Exatamente”, respondi quando três chifres soaram.

“Bem-vindo à sua casa! É também o seu país. Espero que você goste de tudo. Ela estava radiante quando abriu a porta da frente para mim.

“Como você diz, obrigado?” Sussurrei para meu pai.

“”Shakran. “”

“”ShakranEu disse a Mohammed.

No dia seguinte, meu pai e eu embarcamos em um avião para navegar pelo Nilo a fim de visitar Luxor e ver os locais antigos ao longo do caminho. Quando chegamos a Luxor, estávamos cercados por dezenas de turistas chineses usando chapéus altos de palha e conversando em mandarim. Uma família indiana com sári completo lutava com malas e um homem carregava uma cheia Galabeya ele saiu gritando com alguém em seu telefone. A visão fez meu pai rir.

“Vá para Lawrence da Arábia ali”, ele riu, empurrando um bando de turistas chineses.

“Não é bom rir”, escondi um pequeno sorriso. Parecia bastante estranho.

“Eu esqueci como o sul do Egito era diferente.”

“O que você quer dizer?”

“Você verá.”

Começamos a viagem em Aswan e chegamos lá depois de alguns dias. O Nilo em Aswan era de um azul cintilante, cintilante, tão brilhante que esqueci que era um rio, não o oceano.

Meu pai e eu nos acomodamos em nosso quarto e ele imediatamente decidiu me levar para um breve passeio por Aswan. Ele caminhou pelo corredor e foi até uma das recepcionistas.

“Oi”, sorri a recepcionista. Seu inglês era perfeito. “Como posso ajudá-lo?”

“Jioajoeanfionaoinofna?” Baba perguntou.

A recepcionista parou por um momento. “Oionaonfianfnsda. Pensei que vocês dois fossem espanhóis”, acrescentou ele em um sussurro. “Eu ia falar espanhol.”

“Não, egípcios. Bem, tecnicamente ela é americana, mas ela é minha filha, então ela é egípcia. Ononwanfoanfoanfoa? “”

Isso durou algum tempo, pois os turistas chineses foram surpreendidos por luxuosas peças de seda. Eles vasculharam as estátuas de camelo dourado e cadeias hieroglíficas enquanto uma vendedora descontente clicava em seu telefone celular.

“Você ama a sua casa?” Levei um minuto para perceber que o funcionário estava falando comigo.

“Oh sim, é muito fascinante.

Ele radiante. “Você não parece americano. Você também não parece egípcio. Sinceramente, pensei que vocês dois eram espanhóis.

Baba encolheu os ombros. “Bem, o Império Otomano …”

Rezei para que ele não incomodasse nosso pobre servo. Você sempre poderia dizer se meu pai amava alguém porque ele levantou um dos seguintes tópicos: o Império Otomano, o futebol ou os 401Ks.

“Ok, Mina, vamos embora.” Felizmente, foi um curto lição. Baba me arrastou pela ponte e para a rua por onde os carros passavam.

As vans tinham de 10 a 15 pessoas, duas das quais quase penduradas na cintura. Homens caídos em ciclomotores passam por cavalos e carruagens cheias. As mulheres se sentaram nos bancos do parque enquanto os meninos chutavam uma bola de futebol. E, assim como no Cairo, havia buzinas constantes.

Meu pai assobiou para chamar a atenção de um carro próximo. “É a versão de Assan de um táxi. Entre. ”

Eu estava lutando no carro quando meu pai se levantou ao meu lado e gritou com o motorista do carro. Poeira soprou em meus olhos quando passamos por homens sentados do lado de fora fumando narguilé e gritando um com o outro. As adolescentes andam de braços dados, parando a cada poucos metros para tirar uma selfie; Cachorros perambulando pelas ruas e gatos enroscados em latas de lixo; Ao longe, as luzes suaves da cidade brilham. Fiquei maravilhado quando uma família inteira de cinco pessoas entregou uma motocicleta. Cairo parecia mais moderno, enquanto Ashwan sentia que não estava mais crescendo na década de 1950.

Ao longo do caminho, notei que havia lojas emolduradas por fotos de casais sorridentes e vestidos rosa e branco.

“Parecem vestidos Quinceanera”, comentou Baba, que assentiu.

“Sim, as pessoas se casam no sul do Egito. Em algumas aldeias da Núbia, o casamento vai durar uma semana. “”

“Uma semana?!”

“Sim, ou até que fiquem sem comida.” Ele apontou para um quadro de avisos com um homem segurando um par de dados. “Esta é a versão egípcia de Onze do oceano. “”

“O Egito tem sua própria versão de Ocean’s Eleven? “”

“Sim, mas não é tão bom quanto o americano. Eles também gostam de demolir a televisão americana. Meus primos me disseram que o Egito tinha seu próprio Viver sábado à noitemas não é muito bom. Você está apenas enganando Trump.

“Bem, isso é tudo o que fazemos também.”

Passamos pela estátua bronzeada de um homem com uma caneta na mão e olhamos para um pedaço de papel.

“Ele é um famoso escritor egípcio”, explicou meu pai. “Eu não me lembro de nenhum. Mas ele é de Aswan. Ele respirou fundo. “Faz anos que não estou aqui.

“Quando foi a última vez que você esteve aqui?

“Oh, eu não me lembro bem. Provavelmente depois de terminar meu primeiro ciclo e antes de ir para a Inglaterra fazer um doutorado.

“Por que você não fez seu doutorado aqui?”

“O Egito é muito pobre”. Ele suspira. “Ele é mais pobre ou mais pobre como a maioria dos países latino-americanos. Tive que ir porque tive uma oportunidade melhor. Isso e eu fiquei entediado.

“Você está entediado?”

Fiquei um pouco entediado no Egito. Então fui para a Universidade de Birmingham e decidi ir.

“Você não estava com medo?”

“Um pouco, mas também foi divertido.”

Sentei-me no carro e lembrei-me de como também havia fugido – no meu caso, Orange County, Novo México – para obter uma educação decente em redação, e porque também estava entediado. Eu precisava de uma folga do Condado de Orange e queria ver como é o resto do país. Sem saber nada sobre Santa Fé, decidi pegar um avião e tentar.

“Estou tão feliz que você ame o Egito”, meu pai interrompeu, interrompendo meus pensamentos. “Faz tanto tempo que queria falar com você sobre a sua cultura. Mas também foi difícil, sua mãe não queria que eu fizesse. Ela estava convencida de que se eu o levasse para o Egito, eu o sequestraria. Estou feliz que você finalmente pode ver isso. “”

Sem que eu soubesse, um de nossos primos contratou um guia / arqueólogo para nos mostrar os vários templos. Seu nome era Ahmed, e ficou claro por que nosso primo o contratou: meu pai não sabia nada sobre o Egito antigo ou a mitologia egípcia.

“Hoje vamos ao Templo Philae Ahmed nos contou quando estávamos em um pequeno barco pelo Nilo. O barco parecia ter sido arrancado direto do Disneylands Jungle Cruise. Mas em vez de ter um capitão alegre que brincava, tínhamos um marinheiro ameaçador que respondeu com rosnados curtos quando falado.

“O Templo de Philae remonta a milhares de anos.” Sempre que Ahmed falava do antigo Egito, sua voz se erguia como se tentasse capturar sua mística. “Hoje vocês verão modelos que vão durar anos. É extraordinário quanto tempo eles sobreviveram. Mais um sinal da grandeza do povo egípcio.

“Cuidado com os vendedores ambulantes”, meu pai interrompeu. “Sempre que eles tentarem lhe vender algo, diga apenas não ou não ShakranExiste apenas uma coisa aqui.

No momento em que descemos do barco, os vendedores ambulantes nos cercaram. Eles eram como gafanhotos rastejando por cada fenda, suas vozes altas e altas.

“Noinionoi! 2 dólares! Lenço muito bonito, gostou?

“Cartão postal! 1 dólar! Cartão postal lindo!

“Pedra de templo real!”

Nós encolhemos os ombros, meu pai sorria como ele. Ele cometeu o erro de escorregar para o árabe e pronto. Todos os mascates estavam atrás dele e insistiam para que comprasse alguma coisa, que como egípcio era seu dever comprar alguma coisa. Ele riu, a pressa em barganhar iluminou seu rosto enquanto Ahmed nos conduzia ao templo.

Ahmed nos guiou pelos vários templos, as esculturas profundas de deuses e deusas pairando sobre nós, os longos pilares com várias pontas, a areia soprando e o calor queimando meu chapéu. Ele explicou que toda mitologia egípcia sempre foi sobre família: pai, mãe e filho. É por isso que a família era tão importante na cultura egípcia – ela vem literalmente dos tempos antigos.

Embora eu achasse as legendas fáceis de entender, meu pai não. Não importa quantas vezes Ahmed explicasse quem era Osíris ou Ísis, meu pai perguntou de novo, para seu desgosto. A certa altura, ele suspirou e se perguntou por que o povo egípcio não conhece sua própria história, quando outros a acham tão fascinante.

Saímos do templo de Philae e fomos para outro templo, o Templo de Sobek e Haroeris dedicado a Sobek, o deus crocodilo. Ahmed nos informou que quando o templo foi usado, não apenas pessoas, mas também crocodilos vivos foram alojados. Quando perguntei a Ahmed por que ele amava tanto Sobek, ele simplesmente respondeu: “Ele é um deus crocodilo”, o que, claro, é razão suficiente para preferir um deus.

Nos dias seguintes, dirigimos de cidade em cidade, explorando templos antigos com rabiscos nas paredes. Tomamos chá às 16 horas todos os dias e Ahmed tentava nos ensinar sobre hieróglifos e mitologia. No terceiro dia, quando meu pai esqueceu tudo o que havia falado no dia anterior, Ahmed ficou mais interessado em olhar os turistas chineses. Eles estavam jogando um jogo em que não paravam de bater palmas, tudo sem motivo aparente.

“Por que isso continua acontecendo?” Ahmed riu ao ver que agora aquilo havia se transformado em tapas e gritos na mesa.

Passamos por Edfu, uma pequena vila egípcia, para ver outro templo. Cachorros esqueléticos vagavam pelas ruas quando uma garota que mal conseguia falar ou ver tentou me vender lenços por um único quilo egípcio. Os prédios estavam em mau estado e cada carro estava enfeitado com babados e, para nós, adesivos Piu-Piu.

Finalmente chegamos ao mais magnífico e famoso de todos os templos, Luxor. Luxor, a maior cidade em nossa excursão, era o lar de Karnak e do Templo de Luxor. Quando nos aproximamos do Templo de Luxor pela primeira vez, fiquei impressionado com os pilares altos, os esboços detalhados e o amplo pátio. . . e o McDonald’s do outro lado da rua.

“Huh”, sussurrei para mim mesma quando um acidente aconteceu quase fora do McDonald’s.

“Oh, este templo pode não nos dar entrada gratuita”, baba bocejou, esticando os braços acima da cabeça.

“Os templos nos ofereceram entrada gratuita?”

“Sim, porque eu sou egípcia e você é minha filha. Temos entrada gratuita se formos cidadãos. Mas você não pode tentar porque isso é maior. Então você é canadense hoje.

“Por que não posso ser americano?”

“Oh, você pode ser, é apenas um incômodo”, interrompeu Ahmed. “Se você for americano, eles vão enviar um guarda com uma metralhadora enorme para segui-lo.

“O que? Por que?”

“Oh, há todos esses rumores de que turistas americanos estão sendo sequestrados. Isso obviamente não é verdade, mas eles tiveram que começar com por precaução.

“Acho que serei inglês de agora em diante”, decidiu Baba.

“Por que?”

“Estou farto de gente tentando me vender coisas porque sou egípcio. faz de conta Você tem que comprar algo para sua casa! Não somos canadenses, somos britânicos. É mais divertido. Agora viemos da parte exclusiva de Londres.

“Você está falando sério?”

“Sim. Eu quero ser britânico.

“Então faça isso.”

Fiel à sua palavra, Baba decidiu que éramos ingleses. Ele mudou seu sotaque para soar ainda mais britânico do que o normal e até fez amizade com uma família em Manchester.

“Eu reconheci seu sotaque”, disse ele com orgulho enquanto cruzávamos os pilares. “Eu morava em Birmingham. Agora, minha filha e eu moramos em Londres.

“Ah legal.”

Eu balancei a cabeça, temendo que minha falta de um sotaque adequadamente chique me traísse.

Baba manteve sua fachada britânica não apenas no Templo de Luxor, mas também no Vale dos Reis. Ficou claro quantos turistas chineses vieram ao Egito quando os vários guardas do templo aprenderam a se curvar e chorar. ni hao! para o deleite dos turistas. Também aprendi que, se você quiser uma foto nos túmulos, é fácil subornar o segurança com uma nota de £ 10 limpa. Você só precisa ter certeza de que ninguém mais está no túmulo.

Nos dias seguintes, Ahmed nos contou as histórias dos dois templos mais famosos. O Templo de Luxor continha uma mesquita onde as orações realmente aconteciam. Karnack quase foi bombardeado, mas todos os vendedores ambulantes conseguiram proteger os agressores graças à coragem de um motorista de táxi (e de Alá). A tinta nas paredes do templo de mais de 4.000 anos ainda estava viva, com tons de escarlate e azul brilhando no granito.

Por mais fascinantes que os templos fossem, os turistas que os visitavam eram ainda mais fascinantes. Quando um britânico vestido de cáqui posou para uma foto na frente de Ramsés II, um grupo de chinesas o bombardeou e insistiu em uma selfie. Ele sorriu confuso quando apontaram para o chapéu. Ahmed e eu decidimos que talvez pensassem que era Indiana Jones.

Muitas crianças em idade escolar estavam furiosas e seus supervisores gritavam para que ficassem juntos e ouvissem a história dos templos. Assim como as crianças americanas costumam fazer peregrinações a Washington DC, as crianças egípcias visitam os antigos locais de Luxor e Aswan. E, assim como muitas crianças americanas, as crianças egípcias não estão interessadas em história – elas querem obter o máximo de selfies possível para sua conta do Facebook. Estranhamente, fui incluída em algumas dessas selfies quando garotas aleatórias correram até mim, colocaram um telefone na minha cara e fugiram. Qualquer pessoa que não fosse egípcia era muito mais fascinante do que o comportamento bárbaro de Ramsés III.

No terceiro dia em Luxor, encontrei um pretendente.

“Você tem que comprar alabastro enquanto estiver no sul”, disse Ahmed quando saímos de uma estrada de terra. “O alabastro é melhor no sul do que no norte.” Ele latiu para nosso motorista, que pegou outra estrada de terra. “Vou levá-lo à melhor loja de alabastro de Luxor. É muito melhor do que qualquer outro turista.

Estacionamos em frente a um antigo prédio branco no qual havia um homem careca Gabeya foi nos visitar. Ela estava radiante quando meu pai e eu saímos da van e piscamos sob o sol forte. Ele tinha dentes perfeitos e óculos escuros.

Eu sou Muhammad. Este foi o quarto Mohammed que conheci. “Esta é a loja de alabastro da minha família. Eles são meu pai e meu tio. Ele apontou para dois outros homens que trabalhavam com porcelana fina. Eles acenaram em nossa direção “Você quer saber como o alabastro é feito?”

Mohammed nos orientou durante o processo e explicou que toda a sua família trabalhava e trabalhava neste negócio.

“Entre, entre!” Muhammad nos conduziu até a porta de sua loja: “Você deve ver nosso alabastro. É muito bom, o melhor alabastro de Luxor!

Baba me precedeu e assumiu todas as diferentes formas e tamanhos de alabastro. Havia vasos verdes cintilantes, gatos de carvão, pirâmides e lindos vasos coloridos que eu nunca tinha visto antes. Ahmed foi direto para os fundos, onde outro homem apareceu e fez um narguilé para ele. Ele começou a assistir o Facebook.

“Você e seu narguilé”, baba riu ao se aproximar dele. “Você não pode parar de fumar, não é?”

“Estou surpreso que você não saiba”, respondeu Ahmed quando o outro homem caiu e começou a conversar em árabe.

“Seu alabastro é muito bonito”, disse a Mohammed, que magicamente reapareceu para mim com um copo de chá de hibisco.

“Obrigado. Você vem da América, certo?

“Sim, sou de Los Angeles.”

“Los Angeles! Nossa! Sempre quis ir para lá.”

“É um pouco diferente do Egito, mas acho que você pode gostar.”

“Você gosta do sul do Egito?” Ele me lançou um par de olhos de cachorrinho.

“Sim, realmente, é lindo.

“Você tem Facebook?” Ele limpou o telefone e mudou para seu aplicativo do Facebook.

“Hum, sim … eu assisti Baba andar pela casa resignada de Ahmed.

“Vou adicionar você”, Mohammed apontou o celular na minha cara. Eu não queria recusar, então adicionei meu nome como um teste. “Assim eu posso te mostrar a próxima vez que você estiver em Luxor!” Nós, egípcios, amamos o Facebook, é como água. “”

“Tudo bem -”

Então ele desligou o telefone. “Selfie ?!”

“Uhhh … eu não tinha maquiagem e meu cabelo estava preso em uma trança desleixada. Eu tinha certeza que a areia e a sujeira cobriam cada centímetro quadrado de mim.” OK. . . ”

Mohammed brilhava em sua madrepérola branca quando inclinei a cabeça. “É perfeito!”

“Da próxima vez que você estiver no Egito, volte sozinho.” Mohammed piscou. “Para que eu possa realmente mostrar a você Luxor.”

Em cinco minutos, descobri que era um pretendente egípcio. Até hoje, sempre recebo mensagens aleatórias de Maomé, que geralmente são fotos de rosas. Ele insistiu que eu voltasse para Luxor sozinho para que ele pudesse me mostrar as imagens e os sons. Se eu ficar entediado com a vida em Los Angeles, sempre tenho a opção de ficar com Mohammed na loja de alabastro.

No Cairo, meu pai me apresentou a cerca de 8.000 primos. A maioria falava inglês, com exceção de alguns que só conseguiam se comunicar alimentando-se com falafel e tirando selfies. Também conheci tio Wale, irmão de meu pai, que escreveu cinco livros sobre o Islã e, como todos os irmãos, embaraça meu pai.

Tio Wale nos levou para jantar em um restaurante luxuoso no Nilo. O longo rio que fluía não era tão claro ou claro como no sul; na verdade, parecia a mesma lama e sujeira do Mississippi. Mesmo assim, o Nilo era um dos lugares mais silenciosos de todo o Cairo, um oásis longe das buzinas constantes. Os cafés no Nilo rapidamente se tornaram um dos meus lugares favoritos na cidade.

“Joinownfoiana ?!” Tio Wale latiu para o anfitrião que ou ele não tinha uma mesa para nós ou não tinha a mesa certa.

“Inoanfioanfosna!”

“Buihbwbaifbbaibfa!” Tio Wale saiu correndo e nos deixou com o anfitrião agora infeliz e confuso para trás.

“O que aconteceu?” Perguntei a Baba quem estava com o rosto enterrado nas mãos.

“Eu nem sei. Wale é tão hipócrita. É muito constrangedor. Ele estará de volta em um minuto, olhe.”

Claro, o tio Wale se aproximou do proprietário, que nos guiou até nossa mesa com um encolher de ombros, apenas para encontrar um gato sentado em uma das cadeiras. Quando o tio Wale tentou afugentar o gato, ele olhou para ele, balançou o rabo e rolou de costas.

Não foi a última vez que o tio Wale foi embora com um estrondo. Durante uma reunião de família em que meus entes queridos prepararam o equivalente a oito dias de Ação de Graças, o tio Wale ficou muito triste e saiu direto pela porta. Ninguém reagiu e continuou a comer. Dois minutos depois, o tio Wale voltou para casa e pediu a todos que terminassem a refeição para que pudessem assistir ao jogo de futebol.

“É muito constrangedor!” Meu pai sibilou para mim quando o tio Wale desabou sobre a mesa. “Por que você está fazendo isso ?!”

“Todos os irmãos estão envergonhados”, assegurei-lhe. “Nadia sempre me envergonha.”

Embora nenhum dos meus parentes se igualasse às palhaçadas dramáticas do tio Wales, todos eles tinham suas peculiaridades. Meu primo Tarek me disse a verdade que quando sonhamos, nossas almas deixam nossos corpos e todos nós terminamos no mundo dos sonhos. Ele acreditava que era por isso que sonhamos com outros pessoas, nós as conhecemos no mundo dos sonhos. Meu primo Kareem e eu nos unimos imediatamente, não porque éramos família, mas porque ambos gostávamos de assistir. RuPaul’s Drag Race. Parecia que, como meu pai, nenhum dos membros da minha família era normal para os padrões da sociedade.

Cada dia parecia o dia de Ação de Graças, enquanto minha família me dava prato após prato de falafel, arroz, folhas de uva, frango, pão sírio, alface e copo após copo de chá de hibisco crocante e refrescante. Fui enfeitado com presentes: vasos dourados em escrita árabe, bolsas com estrelas de cinema egípcias, lavanda, verde mar, hijab de prata e um lindo colar de safira. Fiquei sem palavras na corrente quando meu primo o enrolou no meu pescoço. Eu me senti desconfortável em aceitar tal presente, mas ao mesmo tempo fiquei lisonjeado.

“Seu JamilaEle disse e acariciou meu rosto. “Assim como você.”

“O que Jamila média?”

“Bela.”

Fiquei tocado por sua bondade. Mesmo que nunca tenham me conhecido, eles abriram portas para mim, me nutriram e me trataram como verdadeiros membros da família. Apesar da minha falta de árabe e de uma clara aparência americana, eles ainda me aceitaram. Eles realmente me fizeram sentir como se o Egito fosse minha casa também.

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