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Sábado, Setembro 18, 2021

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Conquiste a Torre do Diabo

fui ensinado Aumente o comércio de um homem que disse que era como aprender a controlar o manche: assim que você começar, nunca mais voltará ao automático.

Ele me ensinou Desfiladeiro do Rio Vermelho, uma área famosa pelos escaladores de Kentucky, em uma escalada de 5,7 graus chamada Octopus Day. Tudo – o atrito de arenito, as escamas enormes e a chaminé para se aninhar – era muito mais indulgente do que as fendas de granito em que escalei a Devil’s Tower.

Eram cerca de 21h30 no final de um longo dia de maio, e nossa diversificada equipe de seis alunos de 20 pessoas estava a exatamente uma milha da torre. Pelo menos estávamos de folga dependendo de nossos telefones.

O plano era “tomar a torre”. Com uma experiência de escalada quase respeitável, nosso foco principal era apenas tentar não cair enquanto dirigíamos. Nós nos aproximamos da torre presumindo que teríamos escalado cerca de seis extensões de uma rota 5.7, a maioria não larga Durrance. Nosso pior medo era cair, puxar o equipamento e cair completamente da torre.

É claro que parece mais um pesadelo do que uma preocupação legítima, agora que estamos de volta ao campo.

Se você olhar para a Devil’s Tower do centro de visitantes do parque, parece que 600 pés de colunas maciças desabaram e milagrosamente ainda estão de pé. À medida que nos aproximamos da torre no escuro, tudo o que podíamos ver era uma formação enorme e misteriosa e duas pequenas luzes diferentes serpenteando ao redor do topo. Saímos de um Honda CR-V lotado, com o peso de quatro alpinistas cheirosos e quilos de equipamento para distinguir as luzes dos faróis. Eles eram escaladores e ainda não haviam terminado a rota do dia.

Nós brigamos naquela noite. Metade do grupo queria explorar outras áreas com a perspectiva de mau tempo pela manhã. A outra metade achava que, se acordássemos cedo, poderíamos evitar a chuva. Fomos para a cama indecisos e acordamos em um dia claro e com um pouco de vento, sabendo que essa era a nossa chance. Nós fizemos as malas e em uma hora chegamos ao fim de nossa escalada.

Depois de perder uma curva na trilha, tivemos que subir até o primeiro solo e adicionar mais 50 pés de escalada ao nosso dia. Meu parceiro de escalada Connor “Marty” Martin fez a primeira excursão. Fomos os últimos de nossos três casais a ir. Quando ele desapareceu de vista, agarrei-me à saliência na base da torre, sozinho, exceto pelo vento e pela visão de outros subindo em minha direção.

Quando chegou minha vez de embarcar, gentilmente limpei o equipamento de Marty enquanto caminhava pela rua. Nós nos encontramos na borda de segurança mais próxima: uma encosta estranha, acompanhada por uma árvore torta na qual ele estava ancorado.

Meu primeiro tiro inicial foi aterrorizante. A escalada de 21 metros é conhecida como o pilar inclinado e apropriadamente nomeado para o pilar inclinado que caiu longe o suficiente para criar uma cunha de espaço entre seu piso e o pilar abaixo, levando a uma chaminé espacial atrás dele. Os escaladores chegam a meio caminho.

Comecei com melodias altas e loucas para manter a calma. Quando cheguei à base do pilar inclinado, não consegui entender o movimento de me levantar e andar. Minha cabeça estava frenética, oprimida pelo medo de cair juntamente com o conhecimento de que eu estaria várias centenas de metros acima do solo. A cunha em forma de torta sob o pilar parecia grande o suficiente para balançar desconfortavelmente. Fiquei preso em uma fenda próxima e decidi confiar no posicionamento questionável que acabara de fazer para contornar a chaminé.

Aqui, meus pés foram cortados.

Amaldiçoei em voz alta quando meus pés escorregaram, minha mão ainda presa na fenda, então segurou todo o meu peso. Um pouco em pânico, levantei meu pé até o próximo aperto razoável na fenda, estendi minha mão livre e desossei meu corpo sob o pilar inclinado.

Fiquei ali por um minuto, respirando pesadamente e rindo de medo, até que ouvi um grito vindo da borda de segurança acima de mim.

“Clara, não acho que você deva subir a rua assim”, brincou Nolan, que estava na segunda dupla do nosso grupo de escalada.

Eu rio um pouco para mim mesma, ainda com o rosto para baixo sob o pilar. Depois de gritar com Marty, coloquei outra ferramenta calmante, apertei minha mão latejante e continuei escalando.

Marty e eu saímos e na última luz que corria a 600 pés do chão, meu peito estava inchando. Lembrei-me de mais de cinco anos atrás, quando a Torre do Diabo era um sonho distante e impossível. Conseguimos.

Uma coisa a se notar: chegar ao topo da torre significava realizar um sonho em que vinha pensando há quase seis anos. Às vezes, há quem pense que isso nunca vai acontecer. Depois de perceber uma coisa, você não se sentirá tão bem quanto pensa e seguirá em frente. Quando tentei absorver tudo no gramado ondulado ao meu redor no topo da torre, tudo que senti foi paz e orgulho.

Escalar um total de sete arremessos levou quase nove horas. Com nossa saída tardia do dia, finalmente começamos a construir uma linha de corda enquanto o sol se punha ao nosso redor. Enquanto descíamos da torre, as estrelas surgiram e acendemos os faróis, prontos para cair no chão e rastejar para a cama.

O remetente

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