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Sábado, Setembro 18, 2021

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Bordas, bandidos e lenços umedecidos – uma grande aventura em um carro pequeno

Inspirado e desafiado por seus esforços para chegar lá, Bassam Tarazi e dois amigos se juntaram à infame empresa Rali da Mongólia, uma viagem rodoviária de quase 10.000 milhas de Londres à Mongólia através de um terreno que dobraria os joelhos de uma cabra montesa em um veículo que era pouco mais que um kart.

Fronteiras, bandidos e lenços umedecidos é a incrível história de Tarazi sobre o que acompanha a vida dentro e fora do mapa. É uma imersão na cultura e nos carros de polícia, grandes pensamentos e colapsos e o que significa ser humano enquanto está constantemente cercado de medo e sujeira. É uma história sobre o tipo de aventura que todos nós dissemos que faríamos um dia, mas nunca faríamos. É um mundo que supera nossas expectativas e nosso lugar nele.

A seguir está um trecho do livro “Dia 15”, Equipe Blitz através do Turcomenistão em busca de “Porta para o Inferno”.

Dia 15

A enormidade e crueldade do deserto de Karakum, que se estende por 135.000 quilômetros quadrados, foi desencadeada no décimo quinto dia. Dizer que a terra era estéril seria descrever o Himalaia como “montanhoso”. A justiça é feita com moderação, com descrição. Ao nosso redor estava a solidão da cor da massa crua da pizza. Trilhões de grãos de areia brilhavam ao sol como bolas de discoteca. Não importa onde nosso olhar caísse, nossos olhos eram perfurados por baionetas galácticas. Foi uma seca eterna em um mar de sol.

De alguma forma, nosso carro (indicativo: Donata) estava indo muito bem, mas não podíamos dizer por nós mesmos. A brisa de nossas janelas abertas dava a impressão de que estávamos na sala da caldeira de uma fragata contra o vento de um ventilador. O ar seco era como uma palha que nos tirou da umidade antes mesmo de termos tempo para suar. Lutar contra o calor era um ato de combate físico. Brooke não conseguiu resistir ao ataque. Sob um hijab improvisado, ele lutava constantemente com lábios rachados, olhos lacrimejantes e pele manchada. Continuei a lembrá-la de beber muita água porque bebi o dobro do que ela e minha boca se tornou um deserto novamente.

Enquanto Brooke murchava no banco de trás, seguimos a artéria asfaltada escura que girava aqui e ali. sua existência não era desejada, mas condicionada, determinada pelas graças do deserto. Quando o vento mudava, a areia podia escorregar da calçada e apagar nossos cordões umbilicais da civilização. Felizmente, a estrada de faixa única rapidamente se tornou multi-faixa.

Apesar da rude recepção que recebemos da topografia, sempre me lembrarei do Turcomenistão que motoristas aleatórios na rodovia nos cumprimentaram com mais amizade e alegria do que em qualquer outro país. Ou eles respeitaram o fato de os estrangeiros saberem como chegar e viajar por seu país, ou sabiam que o encontro aconteceria naquela época do ano. Em qualquer caso, éramos estrelas do rock.

Se você abrir um atlas e virar as páginas do Turcomenistão, notará imediatamente a falta de estradas. Pode-se pensar que os cartógrafos têm mal-entendidos sobre quem completará o mapa. Existe uma estrada que vai de norte a sul pelo país. UMA.

Nosso comboio estava dirigindo para o norte nesta estrada fora de Ashgabat, na esperança de chegar a Darvaza. Darvaza era o lugar no meio do Turcomenistão central que existia apenas como um alvo devido a uma falha da tecnologia soviética. No início da década de 1970, a pátria explorou a área em busca de gás natural, mas quando o solo desabou sob a plataforma, deixou uma cratera de 60 metros de largura. O risco de fumaça e envenenamento por parte dos moradores não era ideal, então eles decidiram colocar fogo no gás, esperando que queimasse em alguns dias. Dezesseis mil dias se passaram. De maio a. . . to-mah-to. Este apelido local “Portão do Inferno” é um poço em chamas no meio do deserto. Não tínhamos certeza se havia algum sinal disso, mas faríamos o nosso melhor para encontrá-lo.

Tiramos fotos e vídeos sob um pôr do sol de cartão-postal, ziguezagueando e caminhando lado a lado para não nos matar.

Do leste, um par de estrelas solitárias traçava sua cor negra, cobrindo os azuis, rosas e laranjas que o longo pôr do sol havia trazido. Tudo isso e ainda nenhuma cratera. Não sei o que esperávamos quando chegamos a Darvaza, mas esperávamos algum tipo de sinal, algum tipo de brilho, algum tipo de marca de pneu, algo assim. Para aqueles que viajam na I-95 entre a Carolina do Norte e a Carolina do Sul, suspeitamos que esta seja a versão turcomana de Sul da fronteira.

Mas não havia nada. Chegamos aos trilhos da ferrovia que, de acordo com nossos mapas, tinham ido longe demais. Você pode imaginar nosso desânimo.

Perguntamos a um policial que estava estacionado em uma cabine lá. Se alguém soubesse, seria ele. Acontece que ele nunca tinha ouvido falar nisso. Todas as equipes de rally com as quais falamos disseram que, se quiséssemos dirigir pelo Turcomenistão, teríamos que olhar para a cratera Darvaza. E esse menino, que era de Craterland e provavelmente mais próximo dele, nunca tinha ouvido falar disso.

Seria como pedir a um taxista parisiense que o levasse à Torre Eiffel e dissesse: “A Eiffel e agora?”

Decidimos voltar para o sul para ver se perdíamos uma viagem. A leste, vimos os faróis de carros perdidos batendo nas dunas. Deve ser um bom sinal. Rapidamente encontramos marcas de pneus saindo da estrada. Um local veio e nos confirmou: “Sim, grande incêndio”, então estávamos no negócio, exceto que “no negócio” estava no fim de um horizonte escuro enterrado na areia.

Alguns comícios desceram e avaliaram o caminho. Os espanhóis Peugeots eram os mais musculosos e tinham sete pneus sobressalentes (não estou brincando) então fizeram a primeira tentativa na poeira. Da estrada, vimos os faróis zunindo para frente e para trás enquanto as curvas e rachaduras nos pára-choques saciavam nossos ouvidos. Eesh, eu sou totalmente a favor de um desvio, mas há uma diferença entre aventureiro e imprudente. Nosso carro foi provavelmente o menos equipado para esta viagem off-road. Como qualquer equipe inteligente, primeiro largamos todos os outros carros para ver se essa excursão era possível.

Os irlandeses, Deus abençoe a confiança deles, ficaram presos em coisas muito soltas e transformaram seus pneus em atiradores de areia. Depois de cavar com as pás e empurrar o carro com toda a força na areia compactada, os veículos restantes encontraram a linha que oferecia a melhor oportunidade.

Em uma jornada como essa, você não pode mais dizer não. Você precisa tentar, mesmo que ache que não há como escapar da raiva. Dito isso, Greg pisou na poeira. Donata bufou, bufou, se virou e gritou, mas atingiu a areia dura intacta. Eu estava orgulhoso dela. Mesmo. Não sou um entusiasta de carros, mas foi uma das poucas vezes na minha vida que realmente antropomorfizei um carro.

A próxima etapa da jornada foi ambiciosa. Foi uma subida fácil que terminou com uma subida íngreme que nos jogou em um planalto. A Peugeot foi a primeira. Ouvimos o rugido do motor e vimos seus faróis subirem para o céu e depois baixarem como uma guilhotina enquanto o carro rolava de volta para a beira da plataforma. Foda-se. Parecia violento.

As demais equipes olharam juntos os tempos do percurso e quem não estava dirigindo parou com lanternas e apontou a melhor fila para subir o morro. Parte de mim queria que alguém falhasse, então podemos dizer: “Talvez não devêssemos fazer isso”, mas todas as máquinas atingiram o pico. E novamente foi a vez de Donata. Greg espremeu o gás e de alguma forma manobrou morro acima e ao longo da borda sem rasgar nosso pântano ou perfurar nosso tanque de gasolina.

Ele os parou atrás dos outros carros e todos nós comemoramos nossa mini-vitória. Donata nos viu estoicos, como um demônio sem avisar. Ela fingiu que já tinha estado aqui antes, era para isso que servia, ela gostava da reunião mongol tanto quanto nós. Ele acreditava nela mais do que eu. Eu queria dormir com Donata.

Nossa celebração durou pouco. Agora que estávamos mais longe da ajuda, não tínhamos ideia de onde o cratera e a noite estava escura como breu. No entanto, vimos um aglomerado de faróis abaixo de nós, à nossa esquerda, que eram outros comícios. Disseram-nos que estávamos na área certa, mas nenhum de nossos carros conseguiu chegar à cratera. Por dez dólares cada, entretanto, alguns moradores nos levaram em seus dois Toyota 4Runners.

Naquela época, apareceram os locais. Os 15 de nós andamos de um lado para o outro no caminhão e nos dirigimos para o abismo ardente da tradição. Qualquer ideia de que poderíamos ter feito essa viagem com nossos carros foi apagada enquanto o 4Runners trabalhava duro durante a maior parte dos 20 minutos de condução.

De repente, estava lá, exatamente como descrito! Um buraco em chamas no solo, com cerca de 50 metros de profundidade e 100 metros de diâmetro, expeliu inferno e enxofre em todas as direções. Pode até ter sido um vulcão aberto. Não havia grades, painéis, nada. Se quiséssemos, poderíamos ter cruzado a linha de chegada sem quebrar o degrau.

Quando o vento veio em nossa direção, tivemos que esconder nossos rostos, dar meia-volta e correr porque estava muito quente para suportar. Quando a brisa estava a nosso favor, ficamos maravilhados com o que a terra se escondia em suas entranhas e o que os humanos podiam fazer ao descobrir tal força. Foi uma das coisas mais chocantes que já vi.

Levamos os 4Runners de volta aos nossos carros, montamos acampamento e fomos nocauteados. A diferença de temperatura entre o dia e a noite era ligeiramente de 70 graus. Em nossos moletons e moletom, engolimos nosso macarrão ramen e falamos sobre onde estávamos, para onde estávamos indo, mas acima de tudo, onde estávamos.

As estrelas que estavam no céu naquela noite eram algo inesquecível. As cerca de 2.500 estrelas que envolveram minha visão foram suficientes para hiperventilar-me à incompreensibilidade de que o que eu estava olhando era apenas 0,0000025% de todas as aproximadamente 100 bilhões de estrelas na Via Láctea. Um pouco frágil eu, girando em uma rocha no espaço, perscrutando um pequeno lugar em nossa galáxia, mas este lugar é o mais ilimitado que posso ver com meus próprios olhos. Foi um momento mental de MC Escher com fitas de Mobius, aviões sem fim e escadas que levavam a lugar nenhum. Eu senti que queria segurar a gravidade em minhas mãos. Eu sabia que estava lá, mas não conseguia entender.

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