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Domingo, Setembro 26, 2021

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Wild Kauai: surfando com uma lenda havaiana

Noelle Salmi pega uma onda em Hanalei Bay - Kauia, HI. Foto de Ry Cowan.

Olhei pelas portas de vidro deslizantes do nosso aluguel à beira-mar, passando pelas palmeiras e grama encharcada pela chuva, para a água. A primeira luz mostrou que a Baía de Hanalei foi um desastre varrido pelo vento, sem surfistas em patrulha ao amanhecer.

Às 6h30, minha amiga Sarah deu um pulo. “As crianças acabaram de enviar uma mensagem. Posto de gasolina Kilauea às 7h15 “, disse ele. Eu esperava que as condições fossem melhores lá.

Eu estava no meio de uma estadia de oito dias em Kauai com três amigos e gostei do curling e das ondas constantes todos os dias. Apesar dos braços doloridos típicos de outros passeios de surf, esta visita de abril acabou sendo mais do que uma escapadela glamorosa. Eu montei as ondas com havaianos que personificavam não apenas a cena do surf local, mas o próprio espírito selvagem de Kauai.

Titus Kinimaka foi o pioneiro do surfe de ondas grandes e montou alguns dos melhores patins de todos os tempos. Com seus cabelos esvoaçantes e olhos negros intensos, Titus parece o marinheiro que é, com instinto para o mar. Titus sempre teve um plano para encontrar as melhores ondas, e o resto de sua equipe – o neto de Titus Kaimi Kaneholani, o surfista de ondas grandes Clay Wolcott e o fotógrafo nativo de Kauai Ry Cowan – nunca questionaram isso.

Tito é respeitado em todas as ilhas havaianas. Com Titus entre nós, fomos capazes de surfar em Anahola, um ponto de surfe em uma longa praia subdesenvolvida acessível através de The Rez, a propriedade havaiana local, onde estrangeiros não são bem-vindos. Embora eu pudesse remar sem ser perturbado pela presença de Titus, tive que deixar a maior parte das ondas para os especialistas no local.

Embora o dia de Anahola tenha sido ensolarado e quente, esta manhã começou cinza e úmida. Acordei minha amiga Suzie e a vizinha de São Francisco, Caitlin, enquanto Sarah fazia café. Vestimos biquínis e shorts, engolimos nossa cafeína lamacenta e subimos na van bege que aluguei para guardar nossas muitas pranchas de surfe. Eu dirigi para o leste na Rodovia 56, longe da famosa cidade artística de Hanalei, na costa norte de Kauai, e entrei no pequeno vilarejo de Kilaueu ao nordeste.

A viagem durou apenas 16 quilômetros, mas já passava das 19h30 quando chegamos a Titus e Kaimi, que estavam sentados na van branca de Titus. Parecia que eles estavam esperando por horas. Depois de uma vida inteira surfando nas ondas, Titus sempre acorda às 4 da manhã, muito animado para entrar na água e ainda dormir. Antes do nascer do sol, ele medita e faz centenas de flexões e abdominais, mantendo-se mental e fisicamente forte o suficiente para puxar e surfar ondas de 30 metros sempre que pode encontrá-las.

Seguimos a picape de Titus por uma estrada sinuosa e escorregadia até uma clareira acima de Rock Quarry Beach, onde Clay e Ry esperavam, protegidos da chuva, em suas picapes. Senti sua diversão exasperada com nosso atraso. A praia era uma baía profunda e arborizada, protegida do vento que soprava as ondas em outras partes da costa norte. Com a prancha debaixo dos braços, senti a lama quebrar entre os dedos dos pés enquanto caminhava por entre os pinheiros coníferos até a praia.

Wild Kauai2

Remei na frente de todos até um triturador rápido que caiu sob mim. Enquanto eu tentava dominar essa onda suave, a garoa se transformou em um aguaceiro, arrastando a água com ferocidade crescente até que as covinhas se fundiram em uma. O oceano se tornou uma massa flutuante de tinta que me hipnotizou. Quando finalmente olhei para cima, vi que meus amigos haviam retornado à terra, empurrados para o chão pelas condições sombrias. Tínhamos perdido nossa janela de manhã cedo para ir surfar aqui. Kaimi estava perto de sua mesa; os meninos nunca nos deixaram sozinhos nas ondas fortes.

Relutantemente, segui Kaimi até o banco. Lá, Tito anunciou que iríamos para o lado oeste. Do nosso ponto de partida, seriam mais de 70 milhas, três quartos do caminho ao redor de Kauai. Se a ilha fosse um mostrador de relógio, seria como dirigir do meio-dia às 9 da manhã. O último quarto da costa, das 9 à meia-noite, não tem estradas; Em vez disso, é dedicado às reservas naturais e penhascos de outro mundo de Na Pali, que apareceram em muitos filmes nos últimos tempos. Mundo jurássico.

Dirigimos perto da casa de Titus na propriedade de Anahola para nos limitar a uma única van com pranchas de surfe e a van. Pintada para combinar com o mar de água-marinha, sua casa tinha um telhado de metal corrugado e foi erguida do chão. No átrio fechado, troféus cobriam uma grande mesa de madeira; Eles se juntaram a dois dos cobiçados “Eddies” de Titus, pranchas de surf de metal e madeira, que foram entregues aos participantes do exclusivo Eddie Aikau Big Wave Invitational. Além da varanda, a sala de estar espaçosa e escassamente mobiliada continha mais evidências da estatura de Tito em um retrato em tamanho real com um ombro tatuado, bíceps musculosos e um olhar ameaçador.

Suzie, uma guia de esqui profissional para clientes importantes, não se intimidou e arrebatou nosso primeiro surf juntos de Titus. Ele dirigiu até nossa próxima parada duque, um restaurante de praia na ensolarada costa sul de Kauai com o nome de Duke Kahanamaku, um nadador medalhista de ouro olímpico que apresentou o surfe ao mundo fora do Havaí. Fomos conduzidos a uma mesa proeminente onde Suzie pediu rapidamente os drinques mais delicados do cardápio: piña colada de abacaxi com minigolinhas extras. Sua tentativa de envergonhar Tito falhou, pois ele parecia gostar de enfrentar seu coquetel de frutas estúpido transbordando de guarda-chuvas de papel colorido.

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Com o almoço e uma dose de um abacaxi cheio de libações, entreguei a bicicleta a Kaimi, que nos cavalgou para o oeste antes de escalar quase 1.500 pés. Clay e Ry seguiram a picape e uma hora depois batemos no estacionamento do mirante de Waimea Canyon. Lá, Kaimi foi até a barraca de comida isolada, onde um funcionário saiu de trás de uma mesa de lanches. Os dois homens se aproximaram e pararam a alguns centímetros de distância. Eles juntaram suas testas, tocaram seus narizes e respiraram fundo.

O vendedor era outro dos muitos sobrinhos de Tito, filho dos 15 irmãos Titus que conheci na ilha. Tito cumprimentou este sobrinho tanto quanto Kaimi: sua testa se tocou e seus olhos se fecharam. Eles se reconheceram muito mais do que nossos beijos e carícias na parte de trás do continente.

Durante a semana, experimentei mais do que apenas um surfe de classe mundial. Eu tinha visto esse estilo de vida de ilha único nas piadas pidgin havaianas que Kaimi compartilhava com seus colegas surfistas em Anahola; o surfista havaiano que nos trouxe cocos frescos depois de surfar durante as férias em casa ou em seu local de surfe; durante as horas em que o jovem Ry e sua amiga magrinha Avery Rowan bebiam cerveja conosco.

Na noite anterior, os meninos e seus companheiros tinham vindo para o churrasco com Titus, um cantor de soul, que tocava alguns acordes em seu violão. A esposa de Titus, Robin, então me contou sobre sua filha mais velha, Maluhia, campeã de surfe e caloura na faculdade, e os esforços de Maluhia para equilibrar como seus colegas de classe concorrentes de Stanford interagem com o comportamento das pessoas em casa. Comecei a apreciar as palavras de Robin. Na pequena comunidade de apoio de Kauai, os relacionamentos não são um degrau para nada mais.

Também existem perigos na natureza selvagem de Kauai que eu admirei do mirante do Waimea Canyon, um desfiladeiro de terra vermelha com 16 quilômetros de comprimento e 3.000 pés de profundidade que se estende por todo o planalto esmeralda. Também conhecida como Ilha Jardim, Kauai é a menos povoada das principais ilhas havaianas, com mais da metade de seus 562 quilômetros quadrados cobertos por floresta e quase inteiramente verdes. Do desfiladeiro, subimos mais alto até o Parque Estadual Koke’e para ver os penhascos de Na Pali. Embora o céu estivesse claro, do nosso ponto de vista a 500 metros quando olhei para baixo, tudo o que vi foram nuvens de algodão. Em vez disso, um Pali Cliffs ganhou vida em minha mente quando Clay contou histórias horríveis de caminhantes que morreram lá.

Ao longo da semana, Clay, um ex-salva-vidas, teve falou de seus resgates mais bem-sucedidos para nadadores afogados. Titus, por sua vez, descreveu a captura do tubarão que mordeu o braço da famosa surfista Bethany Hamilton e sua bem documentada queimadura. Durante uma competição de ondas grandes, uma onda enorme o atingiu e quebrou seu osso da coxa. Outros surfistas arriscaram suas vidas para salvar Tito e o mantiveram em um penhasco por 45 minutos até que um helicóptero chegou.

Clay e Titus sempre correm o risco máximo quando um jet ski os transforma em uma onda monstruosa. As fotos deles cortando os golias aquáticos me deixaram com raiva. Ao refletir sobre os perigos que espreitam nesta ilha de tirar o fôlego, senti como sua realidade é imediata. Para eles, a vida se passa no presente.

E meu dom exigia mais surf, mesmo depois de escurecer. Voltamos ao nível do mar e paramos no humilde Mercado ishihara na cidade de Waimea para uma porção de atum fresco e salmão – ceviche havaiano. Era final de tarde quando estacionamos perto de Pakalas, uma parada sombria perto de um estuário cheio de peixes. Chuveiros caíram nas árvores enquanto passávamos por touros curiosos trazidos décadas atrás para desencorajar os surfistas intrusos. Eu sabia que Pakalas era conhecido por seus avistamentos de tubarões, mas não contei a meus amigos.

Enquanto navegava com Titus, Clay e Kaimi, tive uma sensação de segurança, certamente voluntariamente; eles sempre cuidaram de nós. Ry estava deitado no chão, cobrindo sua câmera e teleobjetiva com um guarda-chuva. Ninguém mais estava à vista. Eu remei por longos minutos até o ponto onde as ondas intermináveis ​​quebraram, limpas e poderosas. Depois de uma falsa largada, agarrei a próxima onda, ressurgi e deslizei para a esquerda ao longo da linha ou lado da onda para ficar perto da crista. Sob um céu de estanho, a chuva torrencial bloqueou minha visão, mas eu moldei a onda para cima e para baixo, repetidamente, até que não houvesse mais nenhuma onda para navegar.

Ao me aproximar de meus companheiros de surfe, fiquei maravilhado com a alegria. O dia mais escuro e talvez o mais perigoso no mar também foi o mais emocionante. De volta à beira da estrada, quando a chuva passou e o crepúsculo já caiu, parecia que nenhum de nós conseguiria terminar o dia abrindo cerveja no microônibus. Enquanto nos afastávamos, os motoristas de caminhão que voltavam ligaram para Titus. Nós finalmente caminhamos 70 milhas para nossa cabana de aluguel, onde desabei na minha cama e acordei ao nascer do sol no dia seguinte.

Em nossa última noite em Kauai, dividimos pratos pequenos e bebemos margaritas no elegante Hanalei Barra acuda. Depois do jantar, Suzie pergunta a Titus como ela cumprimentou seu neto em Waimea Canyon. Titus explicou que o honi é uma saudação respeitosa para trocar o ódio ou a energia vital do outro. Titus e eu nos aproximamos de nossas testas, nossos narizes se tocaram, então fechamos nossos olhos e inalamos ao mesmo tempo.

Mas Titus, Kaimi, Clay e Ry compartilharam suas energias durante toda a semana. Eles me mostraram a essência indescritível de Kauai e eu levei para casa em meus pulmões e coração.

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