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Domingo, Setembro 26, 2021

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Meu encontro com o povo invisível de Guilin

Fubohill

Nosso pequeno ônibus estava se aproximando do centro de Guilin, China e fomos para um dos destaques locais chamado Fubo Hill. Um imperador da dinastia Tang construiu um templo ali para comemorar a vida de um de seus líderes militares mais importantes, um general chamado Fubo. O Sr. Li, nosso guia, nos garantiu que a vista valia a pena a difícil escalada e que do topo da colina podíamos ver toda a paisagem circundante de Guilin.

Ao nos aproximarmos do parque que havia sido construído ao pé dessa paisagem, preparei-me para o ataque de mendigos e vendedores ambulantes que sempre nos cercavam quando visitávamos um dos pontos turísticos locais. Já havíamos aprendido a dizer bu haopara sinalizar que não queríamos comprar nada e geralmente evitamos contato visual com os mendigos para que eles não nos incomodassem quando andássemos entre eles. Infelizmente, como eu logo descobriria, Guilin teria uma experiência muito diferente.

Nosso grupo era pequeno, apenas seis pessoas, e parecíamos ser o único grupo de turistas ocidentais no parque àquela hora da manhã. Fomos imediatamente cercados por vendedores ambulantes que queriam nos vender cartões-postais ou outras lembranças. Peguei minha esposa pela mão e tentei atravessar os vendedores ambulantes, mas com o canto do olho vi que havia muitas pessoas gravemente paralisadas de pé ou sentadas na beira da estrada.

Eu ainda estava tentando evitar o contato visual, tentando olhar para frente, mas não pude deixar de notar a extensão de sua distorção. Houve pessoas que perderam um ou mais braços ou pernas e, em alguns casos, ambos. Alguns outros se moviam sobre os quatro membros no chão porque não podiam ficar de pé, enquanto muitos outros braços ou pernas se projetavam de seus corpos em ângulos impossíveis, tornando o movimento extremamente doloroso. O que me veio à mente foram os shows de carnaval do passado que infelizmente eram chamados de “shows de aberrações” e apresentavam pessoas cujas deformidades não eram muito diferentes do que vi neste belo parque.

Ao contrário dos vendedores ambulantes que anunciavam agressivamente seus produtos, a maioria dessas pessoas ficava na beira da estrada. Eles olharam para nós e sorriram enquanto estendiam as mãos na esperança da generosidade de estranhos. Continuei tentando olhar para frente, quase me recusando a enfrentar o horror de sua vida. De vez em quando, eu ouvia uma voz de saudação em inglês e olhava além para encontrar um homem sem membros que estava olhando para mim com o mesmo sorriso no rosto. Minha reação usual foi rapidamente desviar o olhar e perceber que estava tentando torná-la invisível para que sua presença no parque naquela manhã não estragasse o clima do meu lindo dia de turismo na China. .

A vista do topo da colina Fubo valeu a escalada, e quando fomos para a atração local mais próxima, consegui esquecer os mendigos no Parque Guilin pelo resto do dia. Mais tarde, quando eu estava me preparando para dormir em nosso hotel cinco estrelas do oeste, eles me procuraram e fiquei confuso sobre meu comportamento durante a experiência.

Amigos nos disseram que deveríamos ter trazido um grande número de notas de dólares americanos conosco em nossa viagem, já que muitas vezes elas poderiam ser usadas para negociar melhores negócios com fornecedores locais. Então percebi que, enquanto caminhava no parque, tinha uma sacola cheia de notas pequenas e que poderia facilmente dar aos mendigos um dólar para ajudá-los a passar o dia ou comprar um pequeno presente. Em vez disso, escolhi o caminho mais fácil e os tornei invisíveis para que minha consciência me permitisse passar por eles e não reagir de forma alguma.

Sempre fui uma pessoa compassiva, generosa na caridade e profundamente afetada pela situação das pessoas que sofrem com desastres naturais e causados ​​pelo homem, mas não respondi como deveria pelos mendigos de Guilin. Quando me olhei no espelho do banheiro do hotel naquela noite, tive certeza de que uma parte de mim estava faltando. Foi então que percebi que minha experiência com Guilin havia voltado à estaca zero. Assim como fiz com as pessoas no parque naquele dia, também tornei invisível essa parte compassiva de mim mesma.

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