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Sábado, Setembro 18, 2021

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Luca no Quênia Parte 4: Uma promessa que abraça o Quênia

Uma promessa que se estende ao longo do tempo no Quênia

Luca no Quênia: parte 4

“Luke no Quênia” é uma série de viagens do editor Luke Armstrong, que viaja ao Quênia para visitar a terra natal de seu irmão adotivo.

Levantamos cedo no primeiro dia de construção e tomamos um rápido café da manhã com pão frito e café enquanto o sol permite vislumbrar a subida ao horizonte. O inverno não chega aqui em Kisii, no Quênia, e há quilômetros de colinas verdes exuberantes em todas as direções, mantidas exuberantes pelas chuvas frequentes.

No caminho para o canteiro de obras, Calvin aponta para uma linha de árvores subindo 15 metros no ar. “Eu plantei”, disse ele, “pouco antes de vir para os Estados Unidos.”

Esses são os sinais físicos da passagem do tempo. Outros indicadores, menos dramáticos do ponto de vista físico, pintam um quadro mais completo de sua história. Estes incluem os diplomas de Calvin e Joash da Saint Mary’s Central High School; O diploma de quatro anos de Calvin na Universidade de Mary; Trilha NCAA de Joash e troféus de cross country e uma série de outros artilheiros abrangendo mais de uma década no passado.

A nossa presença aqui hoje num canteiro de obras e a volta de Calvino são mais alguns diferenciais que contam a sua história.

Uma promessa que se estende ao longo do tempo no Quênia

Contra todas as probabilidades

Quando eu estava no colégio, meus pais criaram Calvin e depois seu irmão Joash, dois órfãos do Quênia. Meus pais não queriam adotar, mas não foram contra quando Evan Beauchamp, o missionário encarregado da missão diocesana em Bismarck, pediu-lhes que o fizessem.

Depois de ler um livro para Calvin, que plantou as sementes de um sonho, ele passou o último ano pedindo a Evan que o levasse aos Estados Unidos para estudar para se tornar um médico – uma quimera para um órfão em uma aldeia rural pobre no Quênia.

No início, Evan disse a Calvin que isso não era possível. Mas se Calvino pode ser caracterizado como algo, ele é persistente. Após um ano de súplicas, Evan desistiu e disse que veria o que poderia fazer. Ele bateu em muitas portas que não abriam. Finalmente, ele pensou sobre minha família, sua natureza pensante, Bem, os Armstrongs já têm oito filhos, o que mais há?

Uma nova casa no Quênia

Esta não foi a nossa motivação inicial para vir ao Quênia, mas depois de ler um e-mail de Calvin, ele se tornou nosso objetivo faça a viagem. Calvin tinha acabado de terminar seu curso de medicina no Caribe e voltou ao Quênia para obter um visto para seu estágio clínico nos Estados Unidos. De volta à sua cidade natal, ele conheceu dois órfãos da AIDS, Samuel, 15, e Simon, 13, a meia milha de onde ele e seus irmãos ficaram órfãos pelo mesmo motivo.

Esses dois irmãos eram cuidados por seus avós, que lhes deram tudo o que podiam para dormir e comer um dia, mas não o suficiente para mantê-los fora da escola.

Calvin enviou um e-mail para reunir as tropas. Todos em nossa família buzinavam as doações: meu pai no rádio, minha mãe escrevia, eu escrevia no blog; Meu irmão John, que tem a idade de Simon, também ajudou doando parte de seu dinheiro de Natal para as crianças comprarem os livros. O suficiente foi dirigido à missão diocesana para construir uma casa para órfãos e levá-los a uma boa escola. Meu irmão Tyler e eu fomos ao Quênia para encontrar Calvin. Arrumamos nossas botas de trabalho e estávamos prontos para ajudar Samuel e Simon a construir uma casa.

Uma promessa que se estende ao longo do tempo no Quênia

Samuel e Simão

Conhecemos Samuel e Simon à noite após o primeiro dia de construção. “Meu pai está enterrado aqui”, Samuel nos informou, apontando para um jardim onde o feijão tinha acabado de brotar. A poucos metros de distância, ele apontou para um pedaço de grama Napier, o tipo de grama que alimentam as vacas. “Minha mãe está enterrada lá.”

Ele gesticulou para os túmulos sem emoção, embora estivesse discutindo o local de descanso final de seus dois pais. Seu pai morreu em 2005; sua mãe em 2010. Ambos foram vítimas da AIDS.

Tyler, Calvin e eu seguimos os dois meninos por um caminho estreito e enlameado até a casa dos avós. Seu avô é um homem grisalho que se sustenta com uma bengala. Sua avó é uma mulher trêmula com andar tenso. Ambos têm expressões solenes e parecem saber que sem os pais não estarão mais lá para cuidar dos netos.

Chegamos à casa dos avós ao pôr do sol e nos sentamos a uma mesa surrada em sua cabana de barro. As cigarras começaram sua canção, uma canção que ficava mais alta à medida que a escuridão se aprofundava.

Quando a noite caiu completamente, ficamos no escuro. Lá fora não havia postes nem luzes artificiais: escuridão total e total, interrompida apenas por nossas vozes e o canto da cigarra.

“Veja”, disse Calvin, “eles não têm como fazer o dever de casa depois de escurecer. Você não pode nem comprar velas.

Calvin estendeu a mão para me avisar que eu começaria a reunião. Foi uma ocasião mais solene do que nunca. Promessas foram feitas em ambos os lados da mesa, compromissos que durariam anos.

Usando a tradução de Calvin, expliquei aos dois meninos que seus pais também morreram de AIDS. “Joash e Calvin,” eu disse, “são meus irmãos que cresceram nesta vila. Agora Joash está estudando para ser enfermeira e Calvin está estudando para ser médico.

“O que você faria quando crescer?” Eu perguntei a ela. Samuel, o mais velho, disse que queria ser médico. Simon disse que queria ser piloto. O Life Deck é dramaticamente contra ambas as profissões, mas o mesmo poderia ser dito dos planos de Calvin e Joash dez anos atrás.

“Meus irmãos e eu faremos uma promessa a vocês”, eu disse a eles. “Nós prometemos que você terá dinheiro suficiente para permanecer na escola – a melhor escola aqui – se você prometer permanecer na escola, trabalhar duro e tirar boas notas.”

“Você tem que tirar as melhores notas”, Calvin interrompeu, “número um e número um.”

No escuro, os dois meninos assentiram e prometeram. Eles apertaram minha mão, depois Calvins e finalmente Tylers. Vovô lentamente se levantou de sua cadeira e eles apertaram sua mão.

Uma promessa que se estende ao longo do tempo no Quênia

Não eram os mercados infantis elegantes, mas as promessas solenes feitas por homens que entendiam o significado de seus votos.

Nosso acordo mútuo foi feito, as crianças nos contaram o que lembravam de seus pais. Na cultura africana, os vivos e os mortos andam juntos. Aqueles que vivem carregam o espírito dos que morreram.

Os dois meninos se lembram do que sua mãe havia lhes contado antes de morrer. “Estou doente”, disse ele, “mas você está bem. Se você andar humildemente, ficar longe das más influências e estudar, você ficará bem.

Então o tio do menino contou a Calvin uma história sobre sua mãe que ele nunca tinha ouvido antes. Depois que seu pai morreu, Calvin e Joash às vezes ficavam com parentes e a mãe tinha que ficar sozinha em casa. Ela tinha medo do escuro – como muitos aqui – e se preocupava com bruxas e outros perigos, reais e imaginários, à espreita na noite africana. Alguém da família de Simon e Samuel viria ficar com ela para que ela não tivesse medo.

Calvin sorriu e deu uma risadinha calorosa. “Eu nunca soube. Uau.” Para um órfão, qualquer história nova sobre um pai é dolorosa e cara.

Não se sabe hoje como termina a história de Samuel e Simão. Mas sabemos que agora eles têm moradia e apoio suficiente para ir à escola. Acreditamos que eles prometem seriamente trabalhar duro por uma vida sem pobreza depreciativa nesta região. Esperamos que em 10 anos, quando as árvores plantadas hoje a 50 metros do chão, estejam onde você sonhou.

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