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Domingo, Setembro 26, 2021

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Desta vez eu tive malária na África

O líder da expedição para o mundo: contos de grandeza destemidos da estrada aberta,.

Na manhã seguinte, acordei e encontrei um pé pendurado no beliche acima do meu. Aparentemente, alguém havia entrado e alegado que eram entre duas e oito da manhã. Eu me desvencilhei do mosquiteiro azul que enrolara no corpo na noite anterior e tentei me levantar. Quando me levantei, senti uma dor repentina no corpo; Eu senti como se meu estômago estivesse tentando continuar a jornada do movimento de ficar de pé sem perceber a cavidade corporal irritante que o segurava no lugar. A cavernosa sala de palha começou a circular ao meu redor e pequenos flashes de luz dançaram ao redor dos meus olhos. Peguei a cabeceira da cama e sentei na cama.

? Eu me perguntei. Ou talvez a melhor pergunta fosse “Quantos?” , Lembrei-me. Talvez apenas algumas cervejas. Na verdade, lembro-me de me preocupar mais em beber água engarrafada quando voltei para casa do curso de mergulho, uma tentativa de reidratar toda a água do mar que engoli na manhã anterior.

Eu me levantei novamente, saí para a luz do sol e fui para o café da manhã no bar / restaurante ao ar livre do albergue. Pensei enquanto caminhava pela areia com as minhas novas sandálias com a bandeira de Moçambique. ?

“Vou pegar uma garrafa de um litro de água”, disse ao barman, contando algumas centenas. . “Melhor dois, na verdade.”

O barman me entregou dois enormes jarros de água e eu imediatamente abri a tampa e comecei a engolir. “Posso ter iogurte com muesli?” Eu adicionei entre goles, escolhendo a primeira refeição matinal menos ameaçadora do menu. A ideia de ovos, aveia ou qualquer outra coisa que não fosse a consistência de um pedaço de pão seco me fez mal do estômago.

“Onde você foi na noite passada?” veio uma voz feminina atrás de mim.

“Ou melhor, com quem você beijou?” Outra voz, desta vez masculina, gorjeou.

“Oh, eu estava pensando em nadar tarde da noite”, eu disse, me virando.

Laura e Chris eram dois ingleses que fizeram faculdade em Bristol. Tecnologicamente falando, Chris e Laura estavam em sua sétima semana de uma caminhada de oito semanas pelo sul da África que começou com a tia de Laura em Gaborne, Botwana, e deveria terminar lá depois de uma volta completa no sentido anti-horário pela Namíbia, África do Sul. Zimbabwe e Moçambique.

Eles estiveram no hostel em Maputo, capital do país, na noite em que cheguei e no dia seguinte eles estavam comigo nas 10h da manhã para o norte que nos trouxe até aqui. Na primeira noite em que chegamos, Laura havia comprado uma garrafa de rum de um vendedor de rua e todos nós que escalamos naquele dia sentamos na praia e comemos caramujos seguidos de Coca. Alguns drinques depois, Chris, seu companheiro de viagem por um mês e meio, havia tirado o maiô e estava deitado na areia falando sozinho.

“É um verdadeiro paraíso. Realmente, verdadeiramente celestial, ”ele repetiu para ninguém com um forte sotaque de Bristol. “E eu quero comer camarão. Muito camarão. Nós o chamamos de “camarão” pelo resto da semana. Ele nunca soube por quê.

Em algum lugar, quando eu disse a palavra “nadar”, um gole de água subiu pelo meu esôfago e entrou na minha boca enquanto eu tossia – as ações de uma pessoa com doença mental ou de alguém que sofreu com isso. Síndrome debilitante.

“Oh, ei, você não parece tão bem, cara”, disse Chris, de repente parecendo preocupado. “Você parece um pouco abatido também.”

“Você bebeu um pouco demais na noite passada?” Laura perguntou.

“Não, o engraçado é que quase não bebi nada. Provavelmente estou um pouco desidratado. E toda aquela água do mar e aquele sol. Acho que só preciso descansar e me reidratar pela manhã.

Os dois se levantaram para sair. “Sim, eu acho que isso provavelmente é uma coisa boa. Quando você se sentir melhor, vá para a praia. Estamos jogando um péssimo jogo de críquete na praia esta manhã. Ontem aprendemos a brincar com essas duas crianças que conhecemos no primeiro dia da venda de pulseiras na praia. Cara, esses caras sabem contornar um caixa eletrônico, eles podem se tornar profissionais. “”

Não sabendo exatamente o que era um postigo ou se era útil para alguém se orientar, apenas balancei a cabeça e garanti que chegaria em breve. “Sim, não posso esperar. Talvez eu tire uma soneca no meio da manhã antes de começar o dia. “”

Coloquei a primeira garrafa de lado e comecei a beber a segunda. Eu me senti inchado e um pouco nauseado quando comecei a primeira garrafa. Comecei a ter dúvidas sobre meu autodiagnóstico de desidratação. Mal consegui fazer um terço do meu cereal, peguei o resto da segunda garrafa e voltei para o meu beliche para dormir, o que me incomodou naquela manhã.

* *

“Oi,” disse uma garota na casa dos 20 anos, abrindo a porta do quarto. “Você deve ser o cara cujo rosto eu quase esmaguei quando tentei subir no meu beliche na noite passada.” Você deve ter sido muito espanado, você apenas se mexeu quando eu o empurrei e chutei seu estômago.

“Foi você?” Eu respondi. “Eu apenas pensei que estava tendo um pesadelo.” Quando olhei para trás dela, olhei para as bordas confortáveis ​​da minha cama, que ficava a poucos metros do meu corpo rapidamente falido.

“Só cheguei lá ontem à noite”, disse a garota, pegando minha mão e apertando-a. “Eu sou Kris. O ônibus chegou um pouco atrasado de Maputo. Há quanto tempo você está aqui? Ela perguntou.”

“Por cerca de uma semana agora. Acabei de terminar meu curso de mergulho e agora tenho alguns dias para finalmente aproveitar a praia. Boa mudança de assistir de um barco enquanto me aposento. Tentei não ser rude, mas sabia que, se não fosse para a cama cedo, minhas maneiras seriam a menor das minhas preocupações. “Desculpe, não quero ser baixinha, mas tenho que deitar um pouco, me sinto um pouco indisposta.”

“Hmmm, você não bebeu a água, bebeu?” Ouvi dizer que esse parasita vive na água e começa a crescer e se multiplicar assim que entra em você “, disse ele sem perceber minhas pistas.” Leva semanas para se acostumar com o seu sistema. E isso depois de passar dias Vomitar.

Na esperança de não ouvir mais a palavra “vômito” ou “parasita”, principalmente por perto, tentei gentilmente fazer com que ela fosse embora. “Não, acho que só estou um pouco desidratado. Só preciso dormir um pouco e vou ficar bem. Afastei-me para deixar minhas intenções claras e disse adeus. “Tenha um bom café da manhã e tente se limitar aos produtos engarrafados, se é que você me entende.”

Poucos minutos depois, eu estava deitada no colchão fino e cheio de suor, segurando minhas laterais enquanto ondas de náusea percorriam meu corpo. Incapaz de voltar a dormir, inclinei-me para trás e não consegui reunir energia para levantar parte do meu corpo da cama. Por alguma razão, o simples pensamento de comida ou água parecia enviar meu corpo a ataques de repulsa. , Eu pensei, .

Isso continuou pela meia hora seguinte e os surtos vieram e foram cada vez mais rápido, como se eu estivesse entrando nos estágios finais do parto. Eu inventei a cena quando a prole emerge do corpo deste homem enquanto os outros cientistas olham para ela com horror. , Eu pensei, .

Em uma explosão de energia produzida, levantei meu corpo da cama. Eu imediatamente senti uma onda de calor em meu corpo e uma fina camada de suor na testa. Meu estômago estava se mexendo. , Eu pensei, .

* *

Arrastei-me para a areia e foquei meu corpo nos banhos. Os banheiros eram uma estrutura de concreto de palha com uma parede no meio que separava os sexos. Eles ofereciam pouca privacidade para o mundo exterior. Mas, como consolo, eles proporcionaram grandes avistamentos de salamandras durante o banho. As criaturas astutas aparecem regularmente à noite para observá-lo de cima.

Tropecei no primeiro cubículo e parei no banheiro. De repente, me senti melhor e, estranhamente, um pouco eufórico e me perguntei se talvez isso fosse apenas um falso positivo. Foi o último pensamento que tive por alguns minutos.

Quando recuperei a consciência, senti uma dor na lateral da testa. Estendi a mão e senti a superfície de concreto duro da parede esfregar contra minha cabeça. Quando minha visão ficou focada, meus olhos focaram no funcionamento externo da parte de trás do vaso sanitário. Percebi que estava deitado de lado, minha cabeça torcida no canto da cabine, meu braço esquerdo abraçando o assento do vaso sanitário, vomitando em volta de mim e do resto do pequeno compartimento. Eu deveria ter ficado com medo. Eu deveria ter me perguntado o que estava acontecendo comigo. Em vez disso, pensei comigo mesmo: .

Curiosamente, tudo o que aconteceu me fez sentir muito melhor. Alguns minutos atrás, tive a sensação de que um semirreboque totalmente carregado havia tombado sobre meu corpo. Agora eu sentia como se um monte de tijolos tivesse sido removido do meu peito e meu estômago tivesse voltado ao normal.

? Eu me pergunto. ? Oh, espere, não era um hotel, era uma pousada à beira-mar. Ele não tinha gerente nem telefone. E o serviço de limpeza consistia na mulher da aldeia vizinha que trabalhava em uma vassoura de aparência decadente no final da tarde. Não, foi uma situação de lançamento e cuide das coisas você mesmo.

Felizmente não havia mais ninguém no banheiro na hora – era final da manhã e a maioria das pessoas estava curtindo a praia – fui até a pia e me olhei no espelho. Uma grande protuberância vermelha se formou na minha testa, onde a parede se encontrava na minha cabeça. Minha camisa estava meio encharcada de suor e outras coisas que eu não queria pensar. Eu o tirei e joguei no lixo próximo. Felizmente, meu maiô – basicamente o short que eu estava usando por cinco dias consecutivos – parecia limpo o suficiente e era perfeito para um banho improvisado. Abri a torneira e lavei a boca, depois passei as mãos na água para limpá-las. Em seguida, fui para o chuveiro mais próximo, liguei e drenei uma gota lenta de água fria da mangueira acima. Conforme eu subia, a água gelada abalou meus sentidos superconscientes.

Este é o ponto da história, com óbvias implicações simbólicas, onde o protagonista geralmente chega a algum tipo de revelação enquanto se “limpa” do passado e recomeça, lavando todos os pecados do passado que deixou para trás. “Tudo começou. Se eu fosse um ex-assassino em fuga para a África, este teria sido o ponto da história em que teria decidido voltar para a aldeia que acabara de deixar e enfrentar o líder de gangue do mal que os aterrorizou . Ou se eu fosse um viciado em drogas viajando para partes extremas do mundo em busca de uma solução para sair de uma overdose, esse seria o ponto da minha história em que eu decidiria limpar meu enredo e, eventualmente, depois de To como meu lar para enfrentar meus demônios.

Mas não havia pecados graves para redimir, nenhum problema para escapar, nenhum terreno para atacar e depois consertar. Eu era apenas um viajante da América, de férias, em busca de um pequeno escape da rotina que era minha rotina diária. Uma moagem que geralmente não envolvia doenças tropicais ou combate a pragas. Eu era um protagonista sem arco, um ator de uma peça sem um terceiro ato. Eu estava sozinho ali, um ocidental, longe de casa, no meio de Moçambique, esfregando vômito com um pedaço de pedra em um maiô de pé em um chuveiro de concreto.

Se eu tivesse feito o roteiro dos eventos do dia, teria temperado um pouco as coisas. Eu teria pedido à faxineira para encontrar meu corpo inconsciente no banheiro mais tarde naquele dia. Multidões se formariam se os residentes fizessem os preparativos de emergência. Então, eu seria levado para o hospital na parte de trás de um caminhão enquanto meu amor recém-descoberto enxugava o suor da minha testa com um pano. . Lágrimas encheram seus olhos enquanto ela gritava para o céu !

Acordei de meus devaneios, enchi um balde próximo, borrifei água ao redor da cabana e drenei todos os vestígios de minha presença para o esgoto. Peguei uma escova de dente do dormitório, escovei os dentes e escolhi uma camisa limpa para vestir. Me sinto melhor, pensei comigo mesmo .

Poucos minutos depois, no dormitório, ouvi alguém entrar. “Você está bem? Ainda está se recuperando da noite passada? Minha amiga inglesa me perguntou quando voltou para casa para me ver enrolado na cama, com gotas de suor na cabeça.”

“”Eu gemi. Minha mente disparou, tentando lembrar como me comunicar. “Acho que só preciso de um dia de folga para relaxar. Além disso, esse calor está me matando hoje. Quando ficou tão quente?

“Quente? Está muito melhor do que ontem”, ela respondeu surpresa. “Na verdade, voltei aqui para pegar um moletom para voltar à praia. Você está mesmo bem? Talvez queira pensar em ir para Inhambane.” Para ver você no hospital.

“Hospital?” Eu digo incrédula. “Não, estou bem. Não preciso ir para a cidade. Só preciso de uma pequena pausa. Na verdade, nos vemos na praia, se quiser.”

“Sim, claro, parece bom. Eu sempre me lembraria de verificar você. Quando eu estava na Tanzânia no ano passado, peguei malária e não foi divertido tê-la. Dito isso, ela agarrou o moletom e foi embora, me deixando .no escuro e observando os feixes de luz fluindo através do telhado de palha.

A palavra “malária” me atingiu como um choque elétrico. Malária? Não é algo de que morrem pessoas em aldeias africanas remotas? ? Impossível, tomei Malarone, o antimalárico de fato no mercado que é 95% eficaz na prevenção de doenças parasitárias, pelo menos li online. ? Eu deveria ter pegado de um mosquito, certo? E tenho dormido debaixo de uma rede e usando repelente desde que cheguei aqui. .

Sem Internet confiável, equipe médica acessível ou bibliotecas, fiz o que todo bom viajante precisava: busquei minha orientação. Neste caso foi . Certamente deve haver algo que valha a pena aqui, sem considerar o fato de que esses guias de viagem são geralmente escritos por viajantes de 23 anos em um tour de furacão em um país. Não exatamente a opinião de um profissional médico qualificado.

Folheei o livro e voltei à página 769 em “ÁFRICA DO SUL: Doenças infecciosas”, na seção “Malária”. Comecei a ler:

A malária é um risco comum na África Austral. Além dos acidentes rodoviários, este é provavelmente o único outro risco sério para a saúde que você enfrenta ao viajar nesta região e você deve ter cuidado. A doença é causada por um parasita no sangue transmitido por uma picada do mosquito Anopheles fêmea.

Até agora tudo bem. Pelo menos evitei o risco de “acidentes rodoviários” que parecem ser muito comuns nesta parte do continente. Eu continuei:

Os estágios iniciais da malária incluem dor de cabeça, febre, dores musculares gerais e sintomas que pode ser confundido com gripe. Outros sintomas podem incluir dor de estômago, diarreia e tosse. . . . Se não for tratada, a próxima fase pode se desenvolver em 24 horas, especialmente se a malária falciparum for o parasita: icterícia, depois inconsciência e coma (também conhecido como malária cerebral) seguido de morte. O atendimento hospitalar é fundamental e a mortalidade ainda pode chegar a 10% mesmo nas melhores unidades de terapia intensiva.

Pelo menos eles não estavam conversando.

Coincidentemente, durante a minha viagem, li “Na África”, o conto de Henry Stanley, do Dr. Livingstone, no desconhecido interior da África, onde hoje é o sul da Tanzânia ao norte de Moçambique. O próprio Stanley acreditava ser imune à malária e atribuiu sua imunidade à febre da “malária” infantil que contraiu enquanto vivia nas planícies do Arkansas.

Ao chegar, achou que havia contraído malária. Sem outra opção a não ser o quinino, o precursor das drogas modernas de hoje, ele passaria as semanas seguintes sem fazer muito em busca de seu alvo elusivo. Uma equipe de carregadores teve que carregar seu corpo flácido por pântanos e pântanos em uma maca até que ele fosse curado. (Claro, ele acabaria por encontrar Livingstone, ganhar fama internacional e depois voltar para a África para ajudar a criar o Estado Livre do Congo, o que por sua vez levou a um dos maiores negócios de comércio de escravos do mundo. A África provavelmente teria sido boa o suficiente sem ele não se recuperando.)

Naquela época, os europeus, desacostumados com a doença desconhecida, presumiam que ela era causada pelo ar estranho e desagradável dentro da África, daí o nome (ar ruim). Na verdade, a malária é uma doença parasitária. Existem cerca de 56 cepas, das quais apenas quatro causam sintomas em humanos (e uma causa de morte), todas transmitidas aos milhares por uma única raça de mosquito. Tendo percebido isso ele mesmo, Stanley descreveu os sintomas como “lentidão avassaladora, sonolência excessiva” e “uma febre emergente que logo se espalha pelo sistema, prostrando a vítima e tremendo de agonia”.

Mais tarde soube que em 2008 houve 247 milhões de casos de malária e quase um milhão de mortes em todo o mundo, principalmente entre crianças na África que morrem a cada 45 segundos, incluindo 3.000 crianças menores de cinco anos. Aqui em Moçambique, a malária é a principal causa de morte. É responsável por 29% das mortes no país, seguido de perto pelo HIV / AIDS. O número é particularmente alto para pessoas menores de cinco anos: 42% das mortes são devido à doença. E, como esperado, a falta de acesso a hospitais e medicamentos apropriados em Moçambique resultou em grande parte na morte por malária nas áreas rurais do país.

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