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Sábado, Setembro 18, 2021

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Conquiste a montanha de Deus na Tanzânia

Conquiste a montanha de Deus na Tanzânia

“É um vulcão, enquanto continuarmos subindo ficaremos bem.” O plano de meu amigo de abandonar nosso Führer, embora ambicioso, provavelmente foi um pouco impulsivo. Estávamos aqui na noite negra da África, no meio de um vulcão ativo na Tanzânia, cercado por uma espessa neblina em uma área infestada de leopardo, e nosso guia dormia profundamente a nossos pés. Okuni, nosso bravo guerreiro Masai, experiente guia de montanha e única esperança de escalar o vulcão, possuía a invejável capacidade de adormecer instantaneamente e profundamente. Era hora de tomar uma decisão. Experimente acordar nosso cozinheiro adormecido ou vá sozinho.

Tínhamos vindo a este canto acidentado do norte da Tanzânia para escalar o Oldoinyo Lengai, um antigo vulcão conhecido pela tribo Maasai como a “Montanha de Deus”. O vulcão era exatamente o destino remoto que procurávamos. Um vulcão perfeito que se ergueu a quase 10.000 pés das planícies circundantes personificava o isolamento, e vamos enfrentá-lo, escalar a montanha de Deus parecia épico.

Nossa rota para o vulcão – muitas vezes referido simplesmente como “Lengai” – saindo da cidade de Arusha seguia uma série de estradas, trilhas e trilhas de cabras no leste da África. A estrada foi encurtada duas vezes, ambas de forma tipicamente africana: uma girafa mastigando uma acácia no meio da estrada e a oportunidade de tirar uma foto em close de um leão dormindo na sombra. Depois de uma aventura longa, quente e empoeirada, chegamos ao Lago Natron no final da tarde.

tanzânia 2O Lago Natron está localizado 25 quilômetros ao norte de Lengai e é uma maravilha por si só. Com o pôr do sol atrás das colinas circundantes e flamingos dançantes se abrindo diante de nós, nossa localização à beira do lago era um lugar calmo, tranquilo e bonito. O calor extenuante do dia havia passado e a brisa fresca do mar era um alívio bem-vindo. Os únicos sons no mundo eram o tique-taque das belezas rosa e brancas no lago e nossos pés esmagando as margens incrustadas de sal enquanto deixamos a luz se dissolvendo rapidamente para capturar o espetáculo. Ficamos honrados em ter a apresentação só para nós e fomos ajudados pelo fato de que as interações com a vida selvagem africana continuam a ocorrer todos os dias, independentemente da existência (ou tamanho) do público.

A serenidade do lago era contrabalançada pela forma maciça de lengai que ficava sobre nossos ombros para nos lembrar das atividades planejadas para a noite. “Lengai é uma parede”, riu David, nosso motorista, guia e anfitrião, “e estou feliz por não tê-la escalado. Assegurei-me de que um Maasai local o levasse ao seu deus. Nosso guia de montanha, o quieto e raramente falado Okuni, ele mais tarde nos assegurou que o deus Maasai “Ngai” é geralmente um anfitrião acolhedor e raramente mostra seu poder eruptivo. E sim, de acordo com Okuni, é claro, Ngai era um homem, um pouco confuso por ter recebido uma pergunta, então óbvio.

A subida de Lengai requer uma descida à meia-noite para evitar o calor escaldante dos planaltos da cratera durante o dia. A viagem de ida e volta de sete a nove horas (quatro a seis horas de subida, três horas de descida) não requer nenhuma habilidade técnica na subida, apenas determinação e senso de humor, enquanto você continua a deslizar descendo as encostas empoeiradas em ruínas. Devido às rotas em grande parte não marcadas e aparentemente aleatórias montanha acima, um guia especializado é essencial.

Mas o que fazer com nosso bravo guia Maasai que dorme no meio da montanha de seu deus nos escombros da última erupção? Apesar das tentativas anteriores de dar seu nome (que significa “três” em Masai, significando seu lugar na família atrás de seus irmãos mais velhos) e de jogar pequenas pedras montanha abaixo, Okuni não deve se incomodar. Depois de outro barulho suspeito – desta vez o estalo incomparável de patas pesadas pousando em uma pedra que surgiu logo atrás da névoa – a perna de Okuni recebeu um empurrão bem intencionado, que acordou nosso guia com um estalo.

O maior desafio em escalar Lengai (além de manter o guia acordado) é navegar pelos canais em ruínas criados por fluxos de lava, que por sua vez dão lugar a faces de rocha cada vez mais íngremes e o risco de escorregar. Embora o último grande surto de Lengai remonte a 1966, seu estado ativo foi sustentado por uma série de surtos significativos, mas menores, o mais recente dos quais foi relatado em 2008. Fluxos de lava, encostas poeirentas e fedor pungente de enxofre – eles provaram isso para nós , enquanto (como nosso guia) Lengai costuma dormir, ele certamente ainda não terminou sua vida profissional. Por muitas horas subimos e saímos dos cânions criados pelas erupções de Lengai, escorregando (repetidamente) e praguejando (frequentemente).

O início da chuva às 4 da manhã não fez nada para melhorar nossa posição nas montanhas ou nosso moral. Do lado positivo, de acordo com Okuni, a chuva anômala “afastaria os leopardos” e quebraria o silêncio que ele havia mantido nas últimas duas horas.

O cume do Lengai apareceu quando a chuva começou a cair e o sol iluminou o céu a leste. Nosso trabalho noturno nos levou a uma cratera coberta por uma névoa de enxofre impenetrável que parecia insuficiente para todos os nossos esforços. Sem ver o nascer do sol acima, nossa descida ofereceu talvez o panorama mais surpreendente da caminhada. As colinas ao redor, pintadas de verde e cinza atrás da névoa que se dissipava, foram o prazer inesperado que elevou nosso ânimo para a viagem de volta.

As encostas íngremes da montanha não foram mais fáceis de enfrentar na descida do que na subida, mas a luz da manhã mostrou o quanto este vulcão realmente domina a paisagem circundante. O lago Natron à distância estava coberto por uma névoa fina, sem nenhum vestígio da congregação de flamingo da noite anterior. Apesar da beleza da paisagem, voltamos ao sopé da montanha, exaustos e um pouco abatidos. Nossas dificuldades na montanha devem ter ficado evidentes quando David, que havia deixado o acampamento para nos resgatar, simplesmente confirmou: “Eu te disse, Lengai é um muro.

Dias depois, fiquei decepcionado com Lengai. Depois de todos os esforços e expectativas, me senti esgotado. Eu tinha imaginado um calor escaldante vindo de uma cratera borbulhante e uma visão de 360 ​​graus da área de Lengai, mas havíamos escalado a noite toda para encontrar um pico enevoado.

Mas se você pensar mais sobre isso, talvez a lição esteja aqui. Os lugares que visitamos não nos devem nada. Eles não são criados há milhões de anos, então você pode levar para casa um grande número de fotos. Outros escaladores relataram ter observado o gorgolejo profundo da cratera Lengai e as vistas espetaculares do cume das planícies até o Kilimanjaro. Mas está tudo ocupado. Agora estou olhando para Lengai, uma imagem de como um vulcão deveria ser, e envio uma prece a Ngai para revelar seu encanto implacável a todas as almas que desejam se aventurar neste caminho tão conhecido. E para manter seus seguidores massai acordados, existem leopardos lá. . .

 

Em vez de pagar a moeda, Cameron concordou em doar US $ 40 para a WaterAid, uma organização que trabalha para ajudar os esforços de água potável da Tanzânia.

Você pode fazer o mesmo. Clique aqui para doar para a WaterAid online.

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